Novo

Napad RAF -a na aerodrom Stavanger, 1940

Napad RAF -a na aerodrom Stavanger, 1940

Napad RAF -a na aerodrom Stavanger, 1940


Ova fotografija iz vazduha snimljena je tokom RAF -ove racije na aerodromu u Stavangeru nakon što je pala Nemcima 1940. Zapazite eksploziju bombe blizu aviona prema vrhu i kratere iz ranijeg napada na ivicu piste.


Tragovi Drugog svjetskog rata RAF - br. 115 eskadrila 10/05/1940 - 30/06/1940

Krajem ožujka 1939. eskadrila se počela ponovno opremati Vickers Wellingtons, s kojom je trenirala velikim intenzitetom jer je rat bio na pomolu. Izbijanjem Drugog svjetskog rata 3. septembra eskadrila je ponovo postala operativna.

Njegova prva operacija izvedena je 8. oktobra za napad na njemačku flotu kod Norveške, ali nijedan brod nije primijećen. Prvi uspješan napad broj 115 izveden je 3. decembra, kada je bombardirana njemačka plovidba u Heligolandu. Bombardovanje su napali neprijateljski lovci, ali eskadrila nije izgubila nijedan avion. Ovo je bio kraj dnevnih racija, osim čišćenja Sjevernog mora koje su se povremeno vršile. Noću je eskadrila išla u 'Nickel' racije (ispuštajući pamflete) do marta 1940. godine, kada je odletjela na sjever kako bi napala njemačko brodarstvo koje je učestvovalo u norveškoj invaziji.

U aprilu 1940. godine, dok je bio na privremenoj posudbi Obalnoj komandi, stekao je odličje čineći RAF-ov prvi bombaški napad u ratu na kopnenu metu-norveški aerodrom u Stavangeru/Sola, koji je držao neprijatelj.

Bergen i Stavanger koji su bili glavni ciljevi tokom ovih napada, eskadrila je izgubila svoj prvi avion pod neprijateljskom vatrom.

Sa njemačkom invazijom na Belgiju i Nizozemsku, eskadrila je započela svoju dugu vezu s Ruhrom, bombardirajući noću, uglavnom napadajući rafinerije nafte i željeznička postrojenja. Kako se položaj u Francuskoj pogoršavao, broj 115 prešao je na taktičko bombardiranje kako bi podržao vojske u Francuskoj. Kada se ova kampanja završila, broj 115 se vratio napadu na Njemačku i njenu industriju, udarajući sve dublje u Rajh i stigavši ​​u Berlin 28. avgusta 1940. U septembru je jedinica preusmjerena na bombardovanje invazijskih barži u lukama ispod Kanala. Eskadrila je polako učila šta treba i ne treba raditi u noćnim bombaškim napadima, usput je pretrpjela žrtve i otkrila da je glavni problem nad zamračenom zemljom snalaženje. Zapovjedništvo bombardera sada je bilo jedino sredstvo za uzvraćanje udara na Njemačku, pa je ofenziva bombardera bila prioritet, a br.115 je iz noći u noć izvodio racije.

U 2. svjetskom ratu eskadrila je klimatizirana & quotKO & quot, & amp u slučaju & quotC & quot Flt a/c & quotA4 & quot & amp & quotIL & quot.

Poslovanje i gubici 10.5.1940 - 30.06.1940
Nisu navedene sve operacije s gubicima.

10-11/05/1940: Waalhaven, NL
15-16/05/1940
: Duisberg, D. 1 izgubljen avion, 5 KIA
20-21/05/1940: Dinant, B i Cambrai, F. 3 izgubljena aviona, 12 KIA, 6 zarobljenika

Gubici 01/01/1940-09/05/1940 (nepotpuno)

Leteći časnik (pilot) Basil V. Fanshawe, RAF 39311, 115 kvadratnih metara, 28 godina, 19.03.1940, groblje Winchester (Magdalen Hill), UK
Avion druge klase George T. Rose, RAF 630965, 115 kvadratnih metara, nepoznata starost, 19.03.1940., Groblje Deal, UK

Letjelica prve klase Desmond H. Lynch, RAF 644738, 115 kvadratnih metara, 20 godina, 20/03/1940, groblje Croydon (Mitcham Road), UK

07/04/1940: Reconnaissanc, Sjeverno more

tip: Wellington Mk IA
serijski broj: N2949, KO-H
operacija: Reconnaissance
izgubljeno: 07/04/1940
Oficir pilot Roy A. Gayford, RAF 40295, 115 kvadratnih metara, nepoznata starost, 04.07.1940., Nestao
Narednik William F. Nicol, RAFVR 740335, 115 kvadratnih metara, 21 godina, 04.07.1940., Nestao
Narednik Michael F. Murphy, RAF 580735, 115 kvadratnih metara, 20 godina, 04.07.1940., Nestao
Narednik Robert J. Moore, RAF 522730, 115 kvadratnih metara, 23 godine, 04.07.1940., Nestao
Vodeći avioprijevoznik Daniel Armstrong, RAF 543847, 115 kvadratnih metara, 20 godina, 04.07.1940., Nestao
Avion prve klase John Moss, RAF 629737, 115 kvadratnih metara, nepoznata starost, 04.07.1940., Nestao

Poleteo je iz Lossiemouth -a u 11.15 sati, u pratnji aviona iz 9. eskadrile u potrazi za neprijateljskim transportom izvan Danske. Obje eskadrile djelovale su pod nadležnošću Komande obale HQ 18 Group. Odvojio se od glavne formacije i oborili su me Me 110 -i. Posada se obilježava na spomen obilježju Runnymede.

tip: Wellington Mk IA
serijski broj: P2524, KO-F
operacija: Reconnaissance
izgubljeno: 07/04/1940
Oficir -pilot Estelles A. Wickenkamp, ​​RAF 41088 (Kanada), MBE, 115 kvadratnih metara, 27 godina, 04.07.1940., Nestao
Oficir pilot David H. Wardlaw, RAF 40157, 115 kvadratnih metara, nepoznata starost, 04.07.1940., Nestao
Narednik William L. Macdonald, RAF 580877, 115 kvadratnih metara, 19 godina, 04.07.1940., Nestao
Avion druge klase Henry G. Ablett, RAF 626935, 115 kvadratnih metara, 19 godina, 04.07.1940., Nestao
Avion druge klase Robert C. Peel, RAF 629076, 115 kvadratnih metara, 24 godine, 04.07.1940., Nestao
Oficir-pilot Julian P. Chester-Master, RAFVR 76006, 115 kvadratnih metara, nepoznata starost, 04.07.1940., Nestao


Poleteo je iz Lossiemouth -a u 11.15 sati, u pratnji aviona iz 9. eskadrile u potrazi za neprijateljskim transportom izvan Danske. Obje eskadrile djelovale su pod nadležnošću Komande obale HQ 18 Group. Odvojio se od glavne formacije i oborili su me Me 110 -i. Posada se obilježava na spomen obilježju Runnymede.

Izvori: CWGC i W.R. Chorley, Gubici komandi bombardera u Drugom svjetskom ratu, tom 1, 1939/40

napraviti sigurnosnu kopiju

tip: Wellington Mk IC
serijski broj: P9284, KO-J
operacija: Stavanger, Norveška
izgubljeno: 12/04/1940
Oficir pilota (pilot) Frederick E. Barber, RAF 36223, 115 kvadratnih metara, 26 godina, 12.4.1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška
Oficir pilota (pilot) David A. Rankin, RAF 36180 (NZ), 115 kvadratnih metara, 25 godina, 12/04/1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška
Narednik (Obs.) Alan S. Pearce, RAF 580805, 115 kvadratnih metara, 20 godina, 12.04.1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška
Narednik Geoffrey W.J. Juby, RAF 514904, 115 kvadratnih metara, 28 godina, 12.4.1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška
Vodeći avioprijevoznik Lionel A. Westcott, RAF 545537, 115 kvadratnih metara, 21 godina, 12.04.1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška
Pilot Officer (Air Gnr.) Peter E.T. Bull, RAFVR 76004, 115 kvadratnih metara, 26 godina, 12/04/1940, crkveno dvorište Stavanger (Eiganes), Norveška

Vodeći zrakoplovni pilot George W.D. Carter, RAF 568628, 115 kvadratnih metara, 20 godina, 14.04.1940., Groblje Marham (Presveto Trojstvo), UK

Leteći časnik (pilot) Edward J.T. Clarke, RAF 39375, 115 kvadratnih metara, 22 godine, 01/05/1940, groblje Stamford, UK
Oficir pilota (vazdušni g.) John Marshman, RAFVR 77039, 115 kvadratnih metara, 26 godina, 01/05/1940, crkveno dvorište Marham (Presveto Trojstvo), UK

10-11/05/1940: Waalhaven, NL

- 6 Wellingtona br. 9 sq. Afb. Honington [S/L Paun]
- 3 Wellingtona br.37 sq. Afb. Marham [zajedno sa 75 kvadrata, S/L Glencross]
- 6 Wellingtona br. 38 sq. Afb. Marham [F/L MacFadden]
- 3 Wellingtona br. 75 [NZ] Kv. Afb. Feltwell [zajedno sa 37 kvadrata, S/L Glencross]
- 6 Wellingtona br. 99 sq. Afb Newmarket [S/L Bertram]
- 6 Wellingtona br.115 sq. Afb. Marham [nepoznato]
- 6 Wellingtona br.149 m2 Afb. Mildenhall [S/L Harrie]

15-16/05/1940 : Duisberg

U prvom napadu Zapovjedništva bombardera velikih razmjera na njemačke industrijske ciljeve, 99 zrakoplova bombardiralo je 16 ciljeva u području Ruhra. Ovaj napad efektivno označava početak strateške vazdušne ofanzive protiv Njemačke. Nijedan zrakoplov nije izgubljen u neprijateljskoj akciji, međutim, Vickers Wellington iz eskadrile br.115 skrenuo je s kursa i srušio se na visoko u blizini Rouena u Francuskoj, a pet članova posade na brodu je poginulo.

Ostale eskadrile na ovoj operaciji: 49 m2,.

tip: Wellington Mk.1A
serijski broj: P9229, KO-S
operacija: Duisberg
izgubljeno: 16/05/1940
Leteći oficir (pilot) Herbert P. Evans, RAF 40377, 115 kvadratnih metara, nepoznata dob, 16.05.1940., Komunalno groblje Bernay (Ste. Croix), F.
Desetar (zračni g.) Reginald F. Fallows, RAF 518379, 115 kvadratnih metara, nepoznata dob, 16.05.1940., Komunalno groblje Bernay (Ste. Croix), F
Narednik (Nav.) Thomas R. Kirkham, RAF 580599, 115 kvadratnih metara, 21 godina, 16.05.1940 (komunalno groblje Bernay (Ste. Croix), F)
Kaplar (W.Op. Air) Roger C.J. Pilgrim, RAF 531692, 115 kvadratnih metara, 26 godina, 16/05/1940 (Bernay (Ste. Croix), komunalno groblje, F)
Poručnik leta (pilot) Alec E. Pringle, RAF 37299, 115 kvadratnih metara, nepoznata dob, DFC, 16.05.1940. (Bernay (Ste. Croix), komunalno groblje, F)
Vazdušno 2335 15May40 iz Marhama. Uzrok gubitka nije utvrđen. Sudar između Bernaya i Rouena (Eure), Francuska.
napraviti sigurnosnu kopiju

20-21/05/1940: Koncentracija trupa u blizini Cambraija, F i Dinant, B

Eskadrila 75, 99 i 115 napala je prijelaze Meuse na koncentraciji Dinant i trupa u blizini Cambraija


Britanski zračni napadi 1939-40

Post by subskipper & raquo 14 travanj 2004, 16:01

Pokušavam sastaviti popis svih bombarderskih napada koje je izvela komanda bombardera RAF -a između izbijanja rata i kraja decembra 1940., uključujući i letke. Bilo koje i sve informacije, kao i savjeti o čitanju u vezi bilo koje racije u gore navedenom roku, zanimaju me. Sledeća - vrlo nepotpuna - lista sastavljena je od Denisa Richards -a Komanda bombardera RAF -a u Drugom svjetskom ratu:

3/4: Prva noć bacanja letaka iznad Njemačke [Broj/Vrste klima uređaja]

4: Prvi napadi na njemačku flotu

3: Napad na bazu hidroaviona u Hornumu i Syltu.

18: Napad na ratne brodove u Wilhelmshavenu: 12 izgubljenih Wellingtona.

17: Napad na baze hidroaviona na Syltu od strane 50 Whitleya i Hampdena.

11: Napad na aerodrom Stavanger

13/14: Prvo miniranje BC: Hampdens kod Danske

10/11: Prve BC bombe na kopnu Njemačke

15/16: Napadi na naftne i željezničke ciljeve u Ruhru [neuspjelo]

17/18: 78 bombardera protiv Hamburga i Bremena.

13.11: Prvi napad na italijanske ciljeve [Whitleys]

1/2: Scharnhorst bombardovan u Kielu. [2 000 ib prvi put korišteno]

12/13: Hampdens probio akvadukt Dortmund-Ems.

25/26: Prva komanda bombardera upada u Berlin.

23/24 Berlinski napad 119 A/C

16/17: 131 Klima protiv Hamburga.

16/17: Prvi napad iz oblasti. 134 Klima protiv Mannheima.


Samo unesite sve detalje o bilo kojoj od gore navedenih racija ili slobodno dodajte na popis ako nešto nedostaje.

Post by Andreas & raquo 14. april 2004, 16:35

Post by subskipper & raquo 14. april 2004, 16:42

Hvala Andreas! Pogledaće kroz to.

Post by daveh & raquo 14. april 2004, 16:52

Predlažem da pokušate dobiti pristup

Ratni dnevnici komande bombardera
M MIddlebrook i C Everitt

Period 3/9/39 do 31/12/40 obrađen je na str. 21 do p. 114. Sadrži dodatne detalje o napadima koje ste spomenuli, kao i detalje o, na primjer, pomorskim udarima koji nisu uspjeli pronaći ciljeve, miniranju mina, napadima letaka itd.

Podaci se obično sastoje od broja i tipa aviona, svrhe poletanja, uspjeha ili gubitka

6 Hampdena poslano je u potragu za otpremom s Kristiansunda, ali je odustalo od zadatka jer je vrijeme bilo previše vedro.
6 Wellingtona poslano je da bombarduje aerodrom Sola kod Stavangera. 3 aviona bombardovala aerodrom 1 od preostala 3 su oborili nemački lovci.
2 Blenheima na izviđačkim patrolama. Nema incidenata.
Napad Wellingtona - iz eskadrile 115 - na aerodrom Stavanger bio je prvi namjerni napad komande bombardera na evropski kopneni cilj u Drugom svjetskom ratu.


Br. 2 Grupa RAF - Historija

Br. 2 Grupa je prvobitno osnovana kao Br. 2 (Obuka) Grupa 1. aprila 1918. u Oxfordu. Jedinica je raspuštena na RAF Uxbridgeu 31. marta 1920. jer je potreba za obukom smanjena nakon primirja.

Grupa je reformirana kao Br. 2 (Bombardovanje) Grupa 20. marta 1936, sa sjedištem u Abingdonu. Do izbijanja rata Sjedište grupe bilo je u Wytonu i sastojalo se od sljedećih eskadrila i krila br. 18 i 57 eskadrila (koje čine 70 krila na Gornjem Heyfordu) brojeva 21 i 82 eskadrile (79 krila, Watton) brojeva 90 i 101 eskadrile (81 krilo, West Raynham), brojevi 114 i 139 eskadrila (82 krila, Wyton) i brojevi 107 i 110 eskadrila (83 krila, Wattisham)

79, 81, 82 i 83 krila činila su dio naprednih zračnih udarnih snaga, a 70 krila je bilo namijenjeno za službu vojnim snagama u Francuskoj. Snagu su činili Bristol Blenheim Mk. IV i Blenheim Mk. I.

Dana 3. septembra 1939., na dan izbijanja rata, Blenheim iz grupe 2 izveo je prvo britansko operativno iskrcavanje koje je prešlo njemačku granicu u Drugom svjetskom ratu. Sljedećeg dana Blenheimsi grupe izveli su prvi britanski bombaški napad u ratu.

U aprilu 1940. Norvešku su napali Nijemci. Kao odgovor na zahtjev za zračnu podršku, dvije eskadrile Blenheima, brojevi 110 i 107, stavljene su u privremeni odred u RAF Lossiemouth, odakle su mogle napasti pomorsku plovidbu i aerodrom u Stavangeru na jugu Norveške.

Grupa je izvela intenzivne operacije protiv napredujućih Nijemaca nakon njihovog proboja 10. maja 1940., pretrpjevši velike gubitke. 17. maja dvanaest posada broj 82 eskadrile napustilo je Watton kako bi napalo neprijateljske kolone blizu Gemblouxa. Snažna oklopna paljba podijelila je formaciju, dopuštajući Bf 109 da napadnu. Samo se jedan Blenheim uspio vratiti u Watton, a ostali su oboreni. Eskadrila br. 82 ponovo je počela sa radom samo tri dana kasnije. Tokom juna, Blenheims je započeo novu fazu bombardovanjem aerodroma Luftwaffe u Francuskoj. U julu je dvanaest eskadrila Blenheima iz 2 grupe izgubilo 31 avion, zajedno sa tri komandanta krila.

Tokom ljeta snage lakih bombardera podržavale su i odbrambene operacije tokom bitke za Britaniju, bombardirajući njemačke invazijske teglenice koncentrirane u lukama pod Lamanšem.

Do sredine 1941. godine grupa je bila angažirana u dnevnim napadima na obalnu plovidbu i strogo branila ciljeve u okupiranoj Europi. U toj fazi rata, Blenheimi grupe bili su gotovo zastarjeli i podnosili su velike operativne žrtve. Ipak, operacije su se nesmetano nastavile pod vodstvom vazdušnog maršala D F Stevensona. Grupa br. 2 izvela je napad na Bremen 2. jula 1941. godine u kojem je vođa, zapovjednik krila Hughie Edwards iz 105. eskadrile, osvojio Victoria Cross.

U prosincu 1942. Edwards je poveo udružene snage komaraca, Bostona i Venturasa na operaciju Oyster, tačku dnevne racije na Philips električnim radovima u Eindhovenu u Nizozemskoj. RAF je izgubio 14 aviona koji su oborili flakovi i lovci. Tvornici je nanesena znatna šteta, ali s nekoliko žrtava pretrpjeli su nizozemski radnici i civilno stanovništvo.

2 grupa podržala je zlosretni napad Commandoa na Dieppe u kolovozu 1942. Komarci Mk IV su također izveli prvi napad na Berlin tokom dana.

Krajem svibnja 1943. grupa je napustila Zapovjedništvo bombardera RAF -a kako bi se pridružila novom Drugom taktičkom zrakoplovstvu, te je došla pod kontrolu zapovjedništva lovaca sve do formiranja savezničkih ekspedicijskih zračnih snaga pet mjeseci kasnije

2 Group Mosquitoes također su početkom 1944. izveli čuvenu operaciju probijanja zidova protiv zatvora Amiens koja je kapetana grupe Percyja Pickarda (iz filmske slave Target for Tonight) koštala života. Do slijetanja na dan D, grupa 2 se sastojala od četiri krila lakih i srednjih bombardera Douglasa Bostonsa, Mitchellsa i Mosquita.

Tokom operacije Market Garden u septembru 1944, grupa je uključivala 136, 138 i 140 krila, letećih komaraca. i 137 & amp 139 Wings, leteći na B-25 Mitchell.

Grupa br. 2 je izvela nešto više od 57.000 operativnih letova po cijeni od 2.671 poginulih ili nestalih ljudi i 396 ranjenih.

Raspuštena je 1. maja 1947. godine i reformisana 1. decembra 1948. u okviru okupacijskih snaga britanskih vazdušnih snaga. Ponovo je prebačen u Drugo taktičko ratno vazduhoplovstvo 1. septembra 1951. godine.

Grupa br. 2 raspuštena je 15. novembra 1958. godine.

Reformisana je 1. aprila 1993. preimenovanjem u RAF Njemačka, a zatim je raspuštena 1. aprila 1996. apsorbiranjem u br. 1 Grupe RAF. Reformisana je 7. januara 2000. kako bi preuzela kontrolu nad vazdušnim transportom, dopunjavanjem goriva vazduh-vazduh i ranim upozorenjem u vazduhu u okviru RAF-a. Dva glavna podređena osoblja AOC -a bila su Air Commodore AT/AAR & amp C3I (usmjeravanje zračnog transporta, AAR i C3I) i Air Commodore Regiment & amp Survive to Operate. Dana 1. aprila 2006. godine preuzela je odgovornosti 3. grupe RAF -a, koja je raspuštena.

Pročitajte više o ovoj temi: Br. 2 Grupa RAF

Poznati citati koji sadrže riječ historija:

& ldquo Sve istorija potvrđuje da je muškarac podložio ženu njegovoj volji, koristio je kao sredstvo za promicanje svog sebičnog zadovoljstva, za služenje svojim čulnim zadovoljstvima, za pomoć u promicanju njegove udobnosti, ali nikada nije želio da je uzdigne do ranga za koji je stvorena ispuniti. Učinio je sve što je mogao da ponizi i porobi njen um, a sada trijumfalno gleda na ruševinu koju je napravio, i kaže da mu je biće koje je tako duboko povrijedio inferiorno. & rdquo
& mdashSarah M. Grimke (1792 �)

& ldquo Istina je da ovaj čovjek nije bio ništa drugo do elementarna sila u pokretu, usmjerena i učinjena učinkovitijom krajnjom lukavošću i neumoljivom taktičkom vidovitošću. Hitler je bio istorija u svom najčišćem obliku. & rdquo
& mdashAlbert Camus (1913 �)

& ldquo Klase se bore, neke klase trijumfiraju, druge se eliminiraju. Takva je istorija takva je istorija civilizacije hiljadama godina. & rdquo
& mdashMao Zedong (1893 �)


RAF Kenley 1939 - 1945

RAF Kenley ponovo je aktiviran krajem januara 1940. godine kada su se nastanili uragani broj 3 eskadrile, čak i prije nego što su dovršene dvije nove betonske piste, obodna rulna staza i drugi objekti.

Let borbenih bombardera Blenheim iz eskadrile 604 stigao je krajem marta, ali je tek 16. maja 1940. aerodrom smatran pogodnim za operacije Spitfire dolaskom br. 64 eskadrile – šest dana nakon njemačke invazije Holandije i Belgije 10. maja.

Do juna 1940. Britanske ekspedicijske snage (BEF) i druge savezničke trupe povlačile su se s kontinenta, a borbene eskadrile vraćale su se u baze u Engleskoj. Eskadrila br. 615, opremljena Hawker Hurricanesima, imala je posebno teške trenutke u Belgiji, a zajedno s povlačenjem eskadrile broj 3 iz Francuske, Kenleyjeva zapovjednica postaje suočena je s velikim logističkim problemom gdje smjestiti ove eskadrile koje su se vratile prije njihovog rasipanja. do drugih aerodroma.

Kenley eskadrile odigrale su veliku ulogu u pokrivanju evakuacije Dunkirka. Ubrzo je nakon povlačenja postalo jasno da se Britanija suočava s opasnošću da i sama bude napadnuta. Kao što je Churchill rekao u parlamentu: "Očekujem da će bitka za Britaniju uskoro početi."

Ono što je general Weygand nazvao “Bitka za Francusku ” je završeno. Očekujem da će bitka za Britaniju uskoro početi. Od ove bitke zavisi opstanak hrišćanske civilizacije. O tome ovisi naš vlastiti britanski život i dugi kontinuitet naših institucija i našeg Carstva. Cijeli bijes i moć neprijatelja uskoro se moraju okrenuti protiv nas. ………. Pripremimo se stoga na svoju dužnost i podnosimo se tako da će, ako Britanski Commonwealth i Carstvo potraju tisuću godina, ljudi i dalje reći: "Ovo je bio njihov najbolji čas."Hansard, Winston Churchill, 18. juna 1940.)

Bitka za Britaniju

Bitka za Britaniju bjesnila je između 10. jula i 31. oktobra 1940., a Kenleyjevi piloti bili su na velikoj liniji vatre.

Za morski napad na južnu obalu Engleske, njemačkoj ratnoj mašini je bilo potrebno potpuno ovladavanje zrakom, što je značilo da je komandu lovaca RAF -a trebalo preuzeti i pretući. Tako su Nijemci sve više usmjeravali svoju pažnju na aerodrome na jugoistoku, a posebno Kenley, čija je važnost rasla preuzimajući ulogu sjedišta sektora u 11 (lovačkoj) grupi i#8211 Shoreham-by-Sea, Gatwick , Aerodromi Redhill i Croydon bili su najraniji pod njegovom kontrolom.

Najteži dan

Kenley neće morati predugo čekati prije nego što postane meta bombardera Luftwaffea. 18. avgusta 1940. godine, aerodrom je pretrpio velika oštećenja nakon jakog bombardovanja Luftwaffea.

18. augusta 1940. Na njemačkoj fotografiji Luftwaffea prikazano je mitraljiranje jedne od borbenih topova RAF Kenley#8217 smještenih na sjevernom rubu aerodroma: Hayes Lane se može vidjeti u pozadini. (Stabler Heritage, RAF Museum, Hendon). Nevjerojatno, tFotografski izvještaj o raciji može biti pročitajte ovdje. ***

*** Lični izvještaj o napadu na Kenleyja od strane Ralfa von Pebala, fotografa iz Luftwaffea

Radar za „rano upozorenje“ pokupio je mnogo neprijateljskih aktivnosti širom Kanala tog sunčanog nedjeljnog ručka. Oko 12.45 sati uočena prijetnja rezultirala je razbijanjem eskadrila br. 64 i 615, iako su ciljevi Nijemaca još uvijek bili nejasni. U 13 sati, šezdesetak zrakoplova Luftwaffea, koji se sastojao od visokih i vrlo niskih napadačkih snaga, prešlo je obalu Sussexa u Cuckmere Haven u blizini Beachy Head-a. Sirene zračnih napada začule su se oko Kenleyja i Caterhama. Petnaest minuta kasnije, napad je započeo s juga sa devet bombardera Dornier Do17, niskih snaga, koji su prelijetali aerodrom na oko 100 stopa, nakon čega je nekoliko trenutaka kasnije uslijedio napad bombardera visokog ranga.

Pilot br. 64 eskadrile RAF trči prema svojoj Supermarine Spitfire Mark 1A dok se eskadrila kodira u Kenleyu, 10.45 sati 15. avgusta 1940. © IWM (HU 54420)

Oštećenja na aerodromu i njegovim objektima dobro su dokumentirana: tri vješalice su dobro zapaljene, skladišta opreme su otpisana, kao i četiri uragana i bombarder Bristol Blenheim uništeni na tlu. Oštećenja su pretrpjela još četiri parkirana aviona i medicinske ustanove#8217. Ozbiljno, sada nije postojala nikakva komunikacija s vanjskim svijetom.

Devet avijatičara je poginulo, uključujući staničnog medicinskog oficira i lokalnog ljekara opšte prakse, poručnika leta Robert Roberta Cromieja, ranjeno je još sedam ljudi i WAAF. Sljedećeg dana jedan je vojnik preminuo od zadobijenih rana, a još dva su zadobila lakše rane. Kuće koje okružuju aerodrom pretrpjele su velika oštećenja jer su ciljevi aerodroma promašeni: Valley Road u Kenleyu bio je posebno teško pogođen.

Uragan br. 615 eskadrile, teško oštećen u eksploziji bombe na RAF Kenley (Nepoznati fotograf)

Ipak, piloti eskadrila broj 64 i br. 615 nisu dozvolili neprijatelju da pobjegne nekažnjeno, tvrdeći da su nekoliko neprijateljskih lovaca i bombardera krenuli prema sigurnosti Francuske. Od devet niskih nivoa Do17, samo su se dva vratila u svoju bazu sjeverno od Pariza, četiri su oborena iznad Engleske, a dva su se srušila u Francuskoj.

Iako se činilo da su njemački napadači nanijeli znatnu materijalnu štetu, praktična stvarnost bila je nešto drugačija. Uništeni hangari uglavnom su bili višak prema potrebama. Prodavnice opreme su raštrkane po eskadrilama i odeljenje za bolesnike je premešteno. Krateri pista bili su ispunjeni gomilama ruševina koje su se nalazile oko aerodroma, a najvažnije od svega je to što je Operativna soba ostala netaknuta. Kenley je, uprkos najboljim naporima Luftwaffea, bio spreman za akciju u roku od nekoliko sati od završetka racije - osim jednog očiglednog problema.

Operativna soba, RAF Kenley 1943, Lilian Ruth Antrobus Buchanan

Racija je pokazala koliko je RAF Kenley bio ranjiv na uništavanje komunikacijskog sistema - a isto vrijedi i za ostale baze Komande lovaca. Nedostatak kontakta s Bentley Prioryom u sjevernom Londonu i#8211 sjedištem lovačke komande – Kenley bio je ustvari slijep za ono što se događa u jugoistočnoj Engleskoj.

Kako bi se to ispravilo i osiguralo da se nikada više ne ponovi, novi komunikacijski centar uspostavljen je uz aerodrom u praznoj mesnici na adresi 11 Godstone Road u blizini Caterham Villagea, gdje se pretpostavljalo da će biti siguran od napada. Mjesto je sada u prostorijama ureda pogrebnog ureda, WA Truelove & amp Son Ltd. Dana 1. novembra 1940. komunikacijski centar se ponovno preselio, otprilike tri četvrtine milje zapadno od aerodroma, u staru kuću zvanu ‘The Grange & #8217, koja i dalje stoji na stražnjoj strani crkve sv. Ivana u Starom Coulsdonu, koja je nudila više prostora i modernu opremu.

Bitka se nastavlja

Eskadrile koje su djelovale iz Kenley-a tokom bitke tvrdile su uspjehe jer je sve veći broj aviona Luftwaffea sada djelovao na jugoistoku. Bilo je i loših i dobrih dana - u jednom danu eskadrila br. 616 (okrug Yorkshire) izgubila je sedam Spitfirea, a eskadrila No 615 izgubila je četiri uragana u kojima su poginula tri pilota. Ipak, Kenleyjevi piloti nanijeli su značajnu štetu napadačkim bombarderima i lovcima, od kojih su mnogi stekli status "keca".

Uragan Hawker i pripadnici eskadrile RAF No 253 (Hyderabad) 1940. (nepoznati fotograf)

Još jednom se parlamentarno govorništvo Winstona Churchilla poklopilo s trenutkom.

Zahvalnost svakog doma na našem Otoku, u našem Carstvu, pa i u cijelom svijetu, osim u boravištima krivih, upućuje se britanskim zrakoplovcima koji se, bez zastrašivanja prilika, neumorni u svom stalnom izazovu i smrtnoj opasnosti, okreću plima svjetskog rata njihovom snagom i predanošću. Nikada na polju ljudskih sukoba toliko nije dugovalo toliko malo ljudi. Svim srcem pripadamo pilotima lovcima, čije briljantne akcije iz dana u dan vidimo vlastitim očima, ali nikada ne smijemo zaboraviti da cijelo vrijeme, iz noći u noć, iz mjeseca u mjesec, naše eskadrile bombardera putuju daleko u Njemačku, pronalaze svoje mete u mraku s najvišom navigacijskom vještinom, ciljaju svoje napade, često pod najvećom vatrom, često s ozbiljnim gubitkom, s namjernom, pažljivom diskriminacijom i nanose razorne udarce po čitavoj tehničkoj i ratobornoj strukturi nacističke sile . (Hansard, Winston Churchill, 20. avgusta 1940.)

Do kraja epske bitke, 31. oktobra, nije bilo sumnje da je Kenley odigrao vrlo značajnu ulogu. U šest eskadrila na aerodromima u različito vrijeme tokom bitke, 33 mlada pilota koji su leteli iz Kenleyja platili su živote, a mnogo više ih je zadobilo povrede opasne po život. Na aerodromu su posada i vojnici RAF -a također poginuli i ranjeni.

Višekanalne operacije

1941. Kenley je ponovno bio u ofenzivi, djelujući protiv neprijateljskih ciljeva preko La Manchea i prateći bombardere Bristol Blenheim do njihovih ciljeva. Priliv savezničkih i avio -prevoznika Commonwealtha počeo je te godine s dvije poljske eskadrile, češkom, australijskom i novozelandskom eskadrilom sa sjedištem u Kenleyu. Nakon što je belgijska eskadrila stigla 1942. godine, šest kanadskih eskadrila, koje su se rotirale do 1944., brzo je slijedilo.

Supermarine Spitfire Mark V i piloti 350 (belgijske) eskadrile RAF postrojeni su u Kenleyu. Fotografija letećeg oficira F W Crouch, RAF. © IWM (CH 6345)

Neki od vođa

Najpoznatiji zapovjednik RAF -a Kenley (CO) bio je kapetan grupe Victor Beamish DSO & amp Bar, DFC, AFC, čije je ponašanje zaslužilo poštovanje svih. Kao zapovjednik komandovao je i Sektorom, i uprkos tome što je imao skoro 40 godina i smatrao se veoma starim za pilota lovca, koji je ipak ponekad operativno letio, predvodeći krilo Kenley koje se sastojalo od tri borbene eskadrile. Dana 28. marta 1942. vodio je krilo i letio sa eskadrilom broj 485 (Novi Zeland) kada su ugledali formaciju njemačkih Messerschmitt Bf109 i Focke Wulf Fw190s južno od Calaisa. On je oboren i ubijen u sukobu koji je uslijedio, a njegov avion se srušio u La Manche. On nema poznati grob i obilježen je na ploči u spomen obilježju Runnymede u blizini Windsora.

Zapovjednik krila Johnnie Johnson CB, DSO i pojačalo dvije šipke, DFC i pojačalo (nepoznato)

1943. Zapovjednik krila Johnnie Johnson, koji je završio sa CB-om, DSO-om i dva bara, DFC-om i pojačalom, jednim od najpoznatijih asova RAF-a, bio je stacioniran u Kenleyu koji je komandovao krilom 144 (kanadski) tokom rata koji je vodio. je zaslužan za obaranje 34 neprijateljska aviona, kao i sedam zajedničkih pobjeda, tri zajedničke vjerovatne, 10 oštećene, tri zajedničke oštećene i jednu uništenu na zemlji. Ovaj rezultat ga je učinio najboljim borbenim asom zapadnih saveznika protiv njemačkog Luftwaffea.

Drugi poznati piloti RAF -a leteli su iz Kenley -a. Kao mladi leteći oficir upućen u eskadrilu broj 23 u Kenleyu, avion Bristol Bulldog Douglasa Badera srušio se 14. decembra 1931. godine prilikom posjete Aerodromu Reading, teško povrijeđen Bader je preživio pad, ali je izgubio obje noge. Ponovo se pridružio RAF -u u novembru 1939. godine nakon što je stekao potpuni letački status i oboren je 9. avgusta 1941. godine iznad Francuske, postavši ratni zarobljenik (POW). Zapovjednik krila Brendan 'Paddy' Finucane DSO, DFC i dva bara, koji su 1941. letjeli u eskadrili No 452 iz Kenleyja, ubijen je dok je vodio krilo Hornchurch u operaciji kopnenog napada na kamp njemačke vojske u Etaples -u na Pas de Calaisu 15. jula 1941. U dobi od 21 godine, bio je najmlađi komandant krila RAF -a. On takođe nema poznati grob i komemoriran je na ploči na Runnymede memorijalu.

Početak kraja

Kako se Dan D 6. juna 1944. približavao, rat se trebao sve više udaljiti od Kenleyja. Zapovjedništvo i kontrola su restrukturirane i eskadrila No 421 odlazi u RAF Tangmere u aprilu 1944. ostavljajući tako ulogu aerodroma smanjenom, dok je Sektorsku kontrolu preuzeo obližnji RAG Biggin Hill.


Izgubljeni aerodromi u Drugom svjetskom ratu u Gloucestershireu i šta se tu sada nalazi

Od Gloster Meteora do Concordea, Crvenih strijela do vrhunskih tajnih B2 Stealth bombardera, Gloucestershire ima bogatu istoriju kada je u pitanju vazduhoplovstvo. Zaista, čak i prije aviona, jedan od prvih zabilježenih letova balonom dogodio se iznad Cheltenhama.

Pratili smo istoriju aerodroma i aerodroma u Gloucestershireu koji su izgubljeni tokom godina.

Jeste li znali da dio M5 pored čvora 12 prati liniju stare piste? Da su Crvene strijele nastale u Cotswoldima ili su hrabri piloti jedrilica koji su sleteli u Normandiju u ranim jutarnjim satima Dana D vučeni preko Kanala iz sićušnih sela u Cotswoldu.

Danas Gloucestershire ima samo nekoliko aerodroma, tri najveća su aerodrom Gloucestershire u Stavertonu, aerodrom Cotswold u Kembleu i, naravno, RAF Fairford, kojim upravlja USAF.

Ipak, tijekom Drugog svjetskog rata bilo je više od 30 aktivnih aerodroma u cijeloj županiji. Pridružite nam se na putovanju unatrag kako biste pronašli izgubljene aerodrome, piste koje su nestale u poljima i skrivenu povijest avijatičara Gloucestershirea.

RAF Aston Down

Smješten na brdima iznad Chalforda, nedaleko od Minchinhamptona, Aston Down je i danas aktivan aerodrom sa onim gracioznim jedrilicama koje vidite kako kruže oko dolina Stroud. Aerodrom, prvobitno RAF Minchinhampton, ponovo je otvoren 1938. godine i tokom Drugog svjetskog rata bio je dom za održavanje, trajekte i jedinice za obuku. Ostao je u rukama RAF -a do kasnih 1970 -ih - čak je pozdravio i čudnu posjetu Crvenih strijela - da bi kasnije postao privatni aerodrom.

RAF Babdown Farm

Nedavno viđeno u epizodama Top Gear -a, a sada dom jedinice namještaja koju je posjetio David Beckham, ovo malo aerodrom nalazi se na putu između Tetburyja i Calcota. Još jedna baza za obuku na ovom aerodromu bila je mala, ali zauzeta, sa više od 570 pripadnika RAF -a i dodatnih 223 pomoćnih ženskih pomoćnih vazdušnih snaga koji su bili smješteni na vrhuncu operacija. Zatvorena je nakon rata i od tada je djelomično vraćena na njive, a ostatak je sada industrijsko imanje.

RAF Barnsley Park

Mala reljefna lokacija za slijetanje, koja se tokom posljednjih godina Drugog svjetskog rata koristila kao satelitska baza za skladištenje aviona.

Ovo maleno uzletište, ne više od nekoliko traka za slijetanje trave i nekoliko zgrada u jednom trenutku odigralo je svoju ulogu u bici za Britaniju. To je bila baza odreda za Hawker Hurricanes iz 87 eskadrile, a kasnije i Supermarine Spitfires iz 92 eskadrile koja je štitila jugozapad. Letenje je prestalo 1944. godine, a lokacija se ubrzo zatvorila. Danas nije mnogo ostalo.

RAF Boddington

Neobično, ovo je bila baza RAF -a bez piste. Otvorena 1940 -ih kao vojna telefonska centrala, kasnije je bila jedinica signala RAF -a. To mjesto prestalo je biti MO 2007. godine i sada je poznato kao ISS Boddington, operacija Zapovjedništva združenih snaga.

Bowldown Farm

Neposredno izvan Tetburyja, na putu za Westonbirt, ovaj mali aerodrom bio je pomoćno slijetalište za obližnje RAF Hullavington i RAF Kemble gdje bi novi piloti vježbali kružni let.

Još jedna čudna stvar jer to nije bila RAF lokacija, već je ovo bila kuća avio kompanije Gloster. Danas tvornica Dowty na Hurricane Roadu ima dio originalne piste koja je nekada prolazila kopnom između Cooper's Edgea i Tesca.

Aerodrom Gloster Aircraft Aerodrom, na kojem su prvi britanski avioni na mlazni pogon izvodili probe, i Gloster Meteor je izgrađen i upravljan.

RAF Chedworth

Neaktivan od 1980 -ih, ovaj aerodrom se u vrijeme svog procvata uglavnom koristio za obuku. Otvorena je 1942. godine kao satelitska stanica koja služi RAF -u Aston Down, a kontrolirale su je brojne jedinice RAF -a početkom 1940 -ih.

Od juna do jula 1944, RAF Chedworth je bio dom eskadrile štaba Devetog vazduhoplovstva jedinica Vazdušnih snaga Sjedinjenih Država.

Danas kostur lokacije uključuje većinu od dvije piste, jedan od dva originalna hangara za žuljeve, oružarnicu i zgradu borbenog štaba. Iako je to mjesto uglavnom poljoprivredno.

RAF Down Ampney

Ovaj aerodrom, samo nekoliko milja izvan Fairforda, odigrao je izuzetnu ulogu u Drugom svjetskom ratu. Dom 48 i 271 eskadrile, kao i 1. kanadskog padobranskog bataljona i stožera 3. padobranske brigade, Dakote koje su poletjele s terena u Gloucestershireu, spustile su trupe u Francusku preko jedrilica Horsa koje su vukle iza sebe. Na Dan D 570 padobranci su krenuli niz Ampney za Normandiju. Aerodrom je takođe odigrao ključnu ulogu u operaciji Market Garden (Arnhem). Danas su ostaci aerodroma jasno vidljivi odozgo, iako je veći dio lokacije sada poljoprivredno zemljište. I selo s pravom ostaje ponosno na svoju istoriju odajući počast eskadrilama sa sjedištem u Down Ampneyju u obliku spomen -prozora i vrta u crkvi, što je bio dobrodošao prizor za toliko trupa koje su se vraćale kućama.

Najpoznatiji pilot koji je letio iz Down Ampneya bio je David Lord, nagrađen posthumno Viktorijinim križem za hrabrost u bitci za Arnhem. Kao pilot Dakote koji je napustio Down Ampney kako bi ostavio zalihe vojnicima našao se pod napadom protuzračnih topova na tlu. Umjesto da napusti svoju misiju, uprkos zapaljenom motoru na desnoj strani, poručnik Lord je nastavio do zone iskrcavanja i osigurao da zalihe budu ispuštene. Dok je avion bio u plamenu, naredio je svojoj posadi da napusti avion, ali nekoliko sekundi kasnije krilo se srušilo i avion se strmoglavio, samo je jedan član posade preživio.

Njegov citat VC -a glasio je: & quotNastavljajući svoju misiju u oštećenom i zapaljenom zrakoplovu, spuštajući se da precizno baci zalihe, vraćajući se drugi put u zonu pada i, konačno, ostajući za kontrolama kako bi svojoj posadi dao priliku za bijeg, poručnik leta pokazao je vrhunsku hrabrost i samopožrtvovanje. & quot

Gdje su bili svi ovi aerodromi - mi smo ih dolje mapirali, ali ako zaista zumirate neke od njih možete vidjeti putanju piste ili stare zgrade, obratite veliku pažnju na Moreton Valance, Bibury i Long Newnton (napomena: karta možda neće prikaži na mobitelima)

RAF Fairford

Danas je to najduža pista u okrugu, dovoljno duga za B2 Stealth bombarder, a prije toga svemirski šatl i Concorde, ali RAF Fairford jedno je od novijih aerodroma u Gloucestershireu, izgrađeno tek 1944. Prvobitno je bilo cilj britanske baze. i američki nosači trupa i jedrilice, slično kao i susjedni Down Ampney, tek nakon Drugog svjetskog rata proširili su se i postali tako ključna strateška baza. Amerikanci su stigli 1948., a 1960 -ih Fairford je nakratko postao dom Crvenih strijela. Sada je američka isturena operativna baza, Fairford redovno posjećuje B2, bombardere B52 i špijunske avione U2. Takođe je domaćin RIAT -a, iako ne ove godine.

U vrijeme Drugog svjetskog rata, još uvijek u sastavu Gloucestershire -a, Filton je bio dom operativne sobe Sektora Filton koja je bila dio grupe 10, RAF borbene komande. Bombardiran je u rujnu 1940. godine, a Luftwaffe je koncentrirao svoj napad na zrakoplovnu kompaniju Bristol i apossove radove na južnoj strani aerodroma. Pogođeno je šest skloništa za vazdušne napade, a poginulo je 200 ljudi.

Na lokaciji se sada nalaze BAE/ Airbus i Aerospace Bristol.

RAF Innsworth

Još jedno mjesto bez piste, ovo je bila baza tehničke obuke za montere i mehaničare aviona. Otvorena je 1940. godine, sa više od 2.000 oficira odjednom. Do 1941. taj se broj popeo na 4.000 uključujući pripadnike ženskih zračnih pomoćnih snaga. Poslije rata u Innsworthu je živjelo više od 5.000 ljudi, koji su kasnije postali dom RAF evidencije i raznih administrativnih ureda, uključujući račune RAF Base. U ožujku / travnju 2005. u Innsworthu osnovani su Ured za medalje MOD -a i Zajednički centar za žrtve i suosjećanje (JCCC).

Sada poznata kao kasarna Imjin, dom je NATO savezničkog korpusa za brzo reagovanje.

Dobijte najveće priče iz cijelog Gloucestershirea direktno u vašu pristiglu poštu

RAF Little Rissington

RAF Little Rissington izgrađen je 1930 -ih i brzo je postao ključno mjesto za obuku pilota. Tamo je bila smještena Centralna letačka škola koja je bila glavna administrativna baza za Crvene strele. Prvobitno RAF lokacija, USAF je preuzeo 1981. do 1993. Tokom Drugog svjetskog rata počeo je kao mjesto za obuku, održavanje i skladištenje, s lokalnim satelitskim lokacijama koje su kasnije korištene zbog broja aviona koji su tamo pohranjeni. RAF Kemble postao je satelitska baza za Little Rissington jer je postao previše zaposlen da primi nove avione koji su došli pedesetih godina nakon rata.

Mjesto još uvijek pripada RAF -u, a posljednjih se godina koristilo kao filmski set. Korišten je u filmu o Jamesu Bondu Umri drugi dan.

RAF Long Newnton

Aerodrom Long Newnton započeo je Drugi svjetski rat kao mjesto mamca za obližnji Kemble. Osvijetlilo bi se kao ogledalo Kemblea u pokušaju da spriječi neprijateljske avione. No, kako je rat odmicao, sam se počeo koristiti kao jedinica za skladištenje i održavanje. Njegove travnate piste koristile su se za obuku pilota u slijepoj tehnici letenja.

Prelazeći granicu Wiltshire/ Gloucestershire, Kemble je otvoren 1936. kao jedinica za skladištenje i održavanje aviona. Pilot bazen broj 4 službenog trajekta stigao je 1940. godine, a sljedeće godine Kemble je postao sjedište svih RAF trajektnih jedinica u zemlji. Jedinica za održavanje br. 5 nalazila se u Kembleu od 1938. do 1983. opslužujući RAF, a kasnije i USAF. Bio je to najpoznatiji dom Crvenih strijela od 1966. do 1983. godine.

U privatnim rukama od 2001. godine, sada je poznat kao aerodrom Cotswold, a u njemu se nalaze brojna preduzeća, uključujući i poslove spašavanja vazduha, na aerodromu se također snimalo snimanje za Top Gear, pa čak i nekoliko testova Formule 1. Trenutno skladišti brojne velike Boeing 747.

RAF Moreton Valence

Poligon za avio -kompaniju Gloster i sam po sebi važno aerodrom. Ako se vozite niz M5 od J12 prema J13 (ili na drugi način), tada ćete pokriti dio starih pista. Najpoznatiji po Gloster meteorima i kopljima koji su odatle letjeli.

RAF Moreton-in-Marsh

Izgrađena relativno kasno 1940. godine, Moreton je bila reljefna pista i baza za obuku, dom broj 21 Operativne jedinice za obuku koja je letela bombarderima Vickers Wellington. To je sada mjesto Visoke škole za obuku vatrogasaca.

RAF Northleach

Tehnički bliže Hampnettu od Northleacha, ovo malo uzletište bilo je mjesto za slijetanje u nužnoj školi za obuku jedrilica iz obližnjeg Stoke Orcharda.

RAF Pucklechurch

The home of the barrage balloons flown over Bristol, RAF Pucklechurch sat on the site now occupied by Ashfield Young Offenders Institution. It opened in 1939 and was operational until 1959.

Park Corner (near Daglingworth)

No more than a grass landing strip, this little airfield was a storage field for planes which could land quickly and be hidden by the surrounding trees from enemy eyes. Several large Short Stirling bombers were dispersed here and delivered by civilian ATA pilots.

Čitaj više
Povezani članci
Čitaj više
Povezani članci

RAF Quedgeley

No runway but this RAF base was one of the last to close in the county, still operational up until a few years ago. During WW1 it employed more than 6,000 people in its munition factories but by WW2 it served as a maintenance site up until the 1990s.

RAF South Cerney

Perhaps the best example of what an early WW2 aerodrome looked like can be found at South Cerney. Look on Google Earth and you&aposll see a large, almost circular, landing ground (field) with no concrete runway.

Today it is run by the Army but during WW2 South Cerney was a very important training base and an RAF Service Flying Training School was based there flying Airspeed Oxfords and Hawker Harts. This training role continued through to the 1960s with Piston Provosts and North American Harvards.

It was later designated the Head Quarters for 23 Group, RAF, and remained in RAF control until 1971 when it was handed over to the army and renamed the Duke of Gloucester Barracks.

RAF Southrop

Blink and you&aposd miss the site of this former airfield on the edge of Southrop, it is on your left if you head into the village from Fairford, not far from Macaroni Woods. A relief landing ground for training flights from RAF South Cerney it boasted three grass runways. It was used from 1942 by No.2 Flying Training School and other training units through to November 1947.

RAF Staverton

Once situated at the site that is now Gloucestershire Airport, RAF Staverton was used for training operations from 1936 through to the 1950s. Famously, it was used by Sir Alan Cobham and later Flight Refuelling Ltd who pioneered the use of Air-Air refuelling techniques for aeroplanes.

Several flights and units were based at Staverton throughout WW2 and it went on to become a popular flying club and business aerodrome.

In 1946, the RAF Police Dog Training School moved from Woodford to Staverton. It is now known as Gloucestershire Airport.

RAF Stoke Orchard

RAF Stoke Orchard, near Bishop&aposs Cleeve, was developed in the early 1940s, initially to be used as a Relief Landing Ground. Between July 1942 and January 1945, the airfield was predominantly used for the training of glider pilots and instructors. Its first occupants were the Tiger Moths of No.10 Elementary Flying Training School that moved in from Weston Super Mare (RAF Locking).

In the present day, the airfield is now an agriculture/waste plant. What was once the Coal Board is now a Bloor Homes housing estate, the streets of which are namesakes of people, firms and aircraft related to the airfield - including Armstrong Road and Hurricane Drive.

RAF Windrush

RAF Windrush in the Cotswolds was only in use between 1940-45, and is now partly in ownership of the National Trust. It came into use during the summer of 1940 at the height of the Battle of Britain but it was essentially a satellite and relief landing for the busy Little Rissington.

Between 1992 and 1997, The Midland Parachuting Club was granted a lease to use a strip of grass at RAF Windrush as a runway, using the Watch Tower as their base for parachuting - which was restored and is home to a very small museum dedicated to Sgt Bruce Hancock who collided with a marauding German bomber during the evening of Sunday 18th August 1940, losing his life in the process.

This story was first published in June 2020 and updated in April 2021.

These are just a few of the lost airfields and airstrips in Gloucestershire and we are always keen to hear more stories about the amazing pilots, crew and volunteers who served our country during WW2 in Gloucestershire. If you have a story to share please comment below or get in touch via email or social media.


RAF Bomber Squadron disaster over Denmark

At 8.30am on the 13th August 1940 twelve Bristol Blenheim aircraft from No. 82 Squadron took off from Watton in Norfolk to make a daylight raid on Aaalborg airfield in Denmark. They had considerable experience of airfield attacks, including that on Amiens airfield on 30th July 1940. There was no fighter escort and the target was at the limit of range. One aircraft turned back with technical problems.

Bombing attacks on German airfields were considered as important to the defence of Britain as the efforts of Fighter Command, there were 24 such raids during the course of this week alone.

It was believed that cloud cover would offer some protection to the Blenheim bombers mounting the raid. But the clouds had disappeared when the Danish coast was reached and German air defences were alerted. Wing Commander Lart decided to press on with the attack. When they reached the target all eleven aircraft making the attack were shot down, either by waiting Me 109 fighters or by Anti-Aircraft fire. Only 13 of the 33 crewmen taking part in the raid survived to become prisoners of war.

German military funeral for some of men lost from No.82 Squadron, held on 16th August.


RAF raid on Stavanger airfield, 1940 - History

Pilot Officer (Pilot) Frederick Edward Barber, RAF 36223, 115 Sqn., age 26, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Pilot Officer (Pilot) David Alexander Rankin, RAF 36180 (New Zealand), 115 Sqn., age 25, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Sergeant (Observer) Alan Sydney Pearce, RAF 580805, 115 Sqn., age 20, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Sergeant Geoffrey William James Juby, RAF 514904, 115 Sqdn., age 28, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Leading Aircraftman Lionel Allen Westcott, RAF 545537, 115 Sqdn., age 21, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway
Pilot Officer (Air Gunner) Peter Edward Tucker Bull, RAFVR 76004, 115 Sqdn., age 26, 12/04/1940, Stavanger (Eiganes) Churchyard, Norway

Wellington P9284 was the lead aircraft in the second wave of the raid, and crashed on top of a bakery in Stavanger. Other sources say that P9284 crashed on top of Storhaug School in Stavanger, killing two (or three) civilians in the building


Clifton

Clifton airfield (also known as RAF Clifton, RAF York, RAF Rawcliffe, York Municipal Aerodrome and Clifton Moor airfield) was an airfield 280 kilometers north of London.
The airfield opened on 4 July 1936 as a civilian airfield, serving the city of York. The field actually had a longer history with aviation, as three years prior it had been used by an air circus, demonstrating the fields suitability for a commercial airfield. The grounds were bought by the York Corporation in 1934 with just that purpose in mind.
Before the outbreak of World War II, the airfield was managed by Yorkshire Air Services and Country Club Ltd. They ran a flying club and an air taxi service, but there were no scheduled flights. The airfield was taken over by the RAF at the outbreak of war in September 1939 and used as a relief landing ground for RAF Linton-on-Ouse. In December 1939 the airfield came under Army Co-operation Command. Westland Lysanders were stationed with 4 Sqn in August 1940.
In 1941 a complete RAF Station was built at the southeast side, and further in this direction living sites were built with accommodation for 500 personnel. Three concrete runways were built also, to facilitate a Halifax heavy bomber repair unit (No.48 Maintenance Unit) at the airfield. A major air strike by the Luftwaffe badly damaged the airfield in April 1942. 169 Army Co-operation Sqn and 613 Sqn became new units at the base in December 1942. The Fleet Air Arm used the airfield for two months (March and April) of 1943. The airfield was then transferred to RAF Fighter command, although 48MU remained on the base.


Overview of the airfield, believed to have been shot after the April '42 Luftwaffe raid ( cliftonwithout-pc.org.uk ).


The World War II control tower in 1945 ( controltowers.co.uk ).

After the war ended in May 1945, over half the remaining Halifax bombers were flown in from all over the country. For the next two years, the main task of 48MU was to strip down these old war machines. At one time, a huge pile of metal -some 80 feet high- could be seen near Rawcliffe village. The RAF had already left the airfield (in 1946) when scrapping was done. The Air Ministry had not decommissioned the airfield however.
The airfield was again used by Yorkshire Aviation Services, but high rents to the Ministry closed the aeroclub in the early 1950's. After a period of disuse, the site was sold by York Corporation for housing development. By the late 1980s most of the airfield buildings had disappeared, but the runways still remained. The airfield is now covered by the Clifton Moor Retail Park and a housing estate.


The remains of RAF Clifton in the 1980s

The airfield is not completely gone however. Until at least 2007 at least 3 sections of the former airfield remained. To the north, two sections of runway and their connecting taxi tracks still existed near the roundabout to Clifton Moor Gate in the A1237. Another section of runway (with taxi track) existed south of the A1237 roundabout to Wigginton Road. The third section was a group of hangars standing on what was the south side of the former airfield. These had been in use to store grain, but were torn down in the spring of 2009.


Tearing down of the hangars in May 2009 ( forums.airshows.co.uk ).


Overview of Clifton in 2007 (Google Earth)


Myths of History: The Battle of Britain (July -October 1940)

After the defeat of France in June 1940, Britain alone and faced the might of the armed forces of Nazi Germany which plans for the Luftwaffe (German Air Force) to sweep the skies over Britain to make way for an invasion. Nothing stood between British defeat but the men of the ‘few’, the British Fighter Pilots of RAF Fighter Command. After intense air battles however, the RAF won by the narrowest of margins and Hitler is forced to turn his attention to Russia.

Makes for a great story doesn’t it? But no this isn’t quite what happened. Despite the above often being the popular narrative of the Battle of Britain, especially in the area of public history, it just simply isn’t the full story and elements are pure myth. So often with history the true story paints a much more interesting picture of events. As historians our job is to uncover the truth and often the more interesting true story shines greater light on the incredible events of history. So, let’s take a look at a few points about the Battle of Britain that seem to hang in the collective memory.

The RAF in 1940 compromised of numerous ‘Commands’. The three we will examine are Fighter Command (made of fighter aircraft), Bomber Command (Yup, bomber aircraft – see how this works) and Coastal Command (okay slightly different here but these were a mixture of aircraft types that were stationed near the…well coast and would mainly be used in…well coastal operations.) All these commands would play an invaluable role in the Battle of Britain.

As this headline suggests, the Battle of Britain was just as much an offensive battle for the RAF as a defensive and the offensive operations would be critical to the RAF’s success. Image: https://c8.alamy.com/comp/e5ggfr/1940-the-sun-new-york-front-page-reporting-luftwaffe-bombing-raid-e5ggfr.jpg

As Fighter Command defended the skies over Britain, Bomber and Coastal Command launched numerous raids over Germany and the occupied territories which included a raid on Berlin that forced Hitler to order the Luftwaffe to focus on bombing British cities rather than the RAF airfields – an event made famous as the turning point in numerous books and in the 1969 film Battle of Britain. Again, these raids diverted resources away from the offensive. However, there is more to even this key event, and these raids were vital to the Battle, demanding and came at a huge loss of aircraft and aircrew.

A key and often forgotten fact is that Bomber and Coastal Commands raided Luftwaffe airfields over a longer period than the Luftwaffe ever did on RAF airfields during the battle. This campaign on Luftwaffe airfields began on 19 th June 1940 and would consist of 1097 sorties (a combat mission of an individual aircraft) over the whole course of the Battle, the raids by the Luftwaffe on RAF airfields lasted, sporadically, from the 12 th August until the 7 th September. The damage done by the RAF raids varied, but there were cases of airfields suffering severe damage and these raids occurred night and day proving a thorough nuisance to the Luftwaffe. Luftwaffe fighters were diverted to provide cover for these raids and away from the offensive on Britain. Numerous German sources from Luftwaffe personnel attest to the irritation and damage of these raids.

The RAF Bomber and Coastal Command aircrews’ part in the Battle of Britain is often completely forgotten’. Here a painting depicts German Messerschmitt 109’s engaging with Blenheim bombers in 1941. Similar scenes were frequent in 1940. © Robert Taylor https://www.artranked.com/topic/Robert+Taylor#&gid=1&pid=13

The RAF bombers would also attack the invasion barges along the coast. From July to September the RAF would destroy roughly a tenth of the invasion fleet assembled to invade Britain and two Victoria Crosses (the highest gallantry award in the British military) would be awarded to Flight Lieutenant Roderick Learoyd on 12 th August Sgt John Hannah on the 15 th September for raids against the invasion barges. These raids would disrupt invasion preparations, force German forces to the defensive and send a clear message that the skies not only over Britain were denied to the Luftwaffe but also that the RAF’s presence was clearly visible over mainland Europe. A key part of denying the option of invasion.

In May 1947 an official Roll of Honour for aircrew lost by the RAF in the Battle of Britain was published and stood at 1497, which included the Bomber and Coastal Command losses and copy of which lies in Westminster Abbey. Today though, the numbers given for losses stands at 537 with the members of Bomber and Coastal Command omitted. Why the change?

The Battle of Britain ‘Roll of Honour’ at Westminster abbey in London. Image: https://www.westminster-abbey.org/abbey-news/battle-britain-sunday-2019

Well, Bomber crews don’t perhaps make for ‘natural heroes’. Later raids such as that on cities like Dresden would question the use and conduct of the bomber crews and play a part in the removal of their part in the battle. Attacking civil targets would eventually become a war crime under the UN. The bombers also often flew from airfields hidden away deep in the countryside, frequently at night and their actions took place over enemy territory. The air battles the fighter pilots took part in were clearly visible for the British public to see during the day and often over built up areas, including London and over the ‘Home Counties’ whilst bomber squadrons were stationed much more north. Additionally, if we compare Luftwaffe losses (1400) to RAF losses including the bombers crews in the Battle (1800), the RAF come off much worse than the usual figure of around 500 only including Fighter Command losses. Hardly the statistics for a British victory.

The RAF aircrew were not all officers, many were NCO’s (often Sergeants) and came from a variety of backgrounds. If we were to walk through a typical RAF airfield in 1940 the air would be filled with a variety of accents, we might hear a Yorkshire accent or an Irish one. You could perhaps hear American accents, or maybe French or Polish. The countries recognised for Fighter Command are (in no order): Canada, Poland, New Zealand, France, Jamaica, Ireland, Czechoslovakia, Australia, South Africa, South Rhodesia, Belgium, Barbados and the USA. (I want to add here that the cover image of this article includes, on the far left, Sgt Billy Strachan from Jamaica who flew in Wellington bombers during 1940)

‘The Men who saved the World’ by Frank Oswald Salisbury in 1946 located at the RAF Museum Hendon. Such heroic and superhuman imagery would rarely be depicted of the bomber crews. The white male dominated arena of the battle in title of the painting is a common popular conception of the Battle after the war © Photograph James Jefferies 2015

The effort was a multi-national and multi-cultural one. Later in the war the list of nations would grow and even include some Germans. A famous example being Ken Adams who was born in Germany in 1921 and emigrated to Britain in 1934 to escape the Nazi’s (Ken and his family were Jewish). He would later go on to fame as a set design and win numerous awards working on films that included James Bond and Dr Strangelove.

Women also played a critical role as members of the Woman’s Auxiliary Air Force (WAAF). These would act as plotters for maps of raids over England, drive lorries and act as radio operatives guiding aircrew as well as take on many other crucial roles. There were also women in the Air Transport Auxiliary (ATA) who would deliver aircraft to RAF airfields. Additionally, Women would crew the anti-aircraft guns and barrage balloons. Women played many vital roles in the Battle.

Though the role of women supporting the RAF was made evident at the time, as seen by this Picture Post cover, the narrative changed post war and the public memory has only recently started including the important role that women played. https://www.pinterest.co.uk/pin/312648399123485083/?nic_v2=1a6mRDnYR

The battle is shrouded in many more myths, but just taking the above examples and looking at the true story, an ever more fascinating and inspiring story is revealed. The survival of Britain during the Battle of Britain meant that it’s Empire, Commonwealth and allies, with vast resources and access to these could carry on the fight to Nazi Germany, which, with ever demanding drains on resources, needed a quick victory that it failed to achieve. Once the USSR held off invasion from Nazi Germany and the USA entered the war in 1941 (interesting fact: RAF aircraft were armed with American Browning Machine Guns during the Battle of Britain) it merely quickened the inevitable defeat of an overstretched and out resourced Nazi Germany. There is a lesson here in unity, not solidarity, to be taken. The truth of history is so often more fascinating than the myths that nations, societies and cultures tend to build. As historians, I feel it is our duty to tell the more nuanced truths of history and confront the prevailing myths to tell fuller, richer and inspiring lessons from our past.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos