Novo

Tet ofanziva preoblikuje Vijetnamski rat

Tet ofanziva preoblikuje Vijetnamski rat

Iznenadni napad Sjevernog Vijetnama na jug tokom praznika Tet promijenio je cijeli tok vijetnamskog rata. i trupe Južnog Vijetnama bile su slomljene, pa su se Amerikanci kod kuće sve više pitali zašto su njihovi vojnici uopće tamo.


Lokacije

Taj Hue izgleda poznato ... Stanley Kubrick na setu, vjerovatno u blizini Limehousea

Radnja se seli u grad Hue, staru carsku prijestolnicu i mjesto mjesec dana žestokih borbi. Joker se pridružuje grupi borbenih marinaca u patroli sjeverno od rijeke Perfume. Tokom 25 dana borbi u Hueu, najmanje 40% je uništeno, uključujući Citadelu i carsku palaču, a 116.000 od 140.000 stanovnika ostalo je bez krova nad glavom. Ostalo je vrlo slično kao ovdje prikazana ruševina pušenja. Stanley Kubrick snimio je ove scene u londonskom Docklands -u, neposredno prije nego što su preuređene u gigantsku jedinicu za zadržavanje japija. Sredinom osamdesetih Beckton je očito radio impresivan posao izgledajući kao da je rat velikih razmjera nedavno prošao. "Mislim, ginemo zbog ovih ljudi, a čini se da oni to čak ni ne cijene", žali se jedan marinac. Čudno kako se to stalno dešava.


Tet ofenziva: 7. pješački puk u Sajgonu

Iz očiglednih razloga, ovo ne bi bio napad aviomobilom. Morao je biti izveden na zemlji, a mogao ga je podržati samo ograničen broj vozila. To je značilo da samo jedna kompanija može ući odjednom. Gibler je odabrao svoja udaljena područja u blizini Kambodže i Laosa, a infiltrirao se u gradove jedinica VC i NVA glavnih snaga. Infiltratori bi iznenadili Tet, vijetnamsku lunarnu novu godinu i jedan od najvećih praznika u zemlji. Prethodnih godina bilo je primjetno oprezno primirje za vrijeme Tet -a, ali ne i 1968. godine. Komunisti su očekivali da će moći nadvladati snage ARVN -a, okupiti narod Južnog Vijetnama u njihovu svrhu i uništiti Sajgonsku vladu.

Smišljajući ovu ofenzivu, planeri u Hanoju, poput svojih kolega u Washingtonu, vidjeli su ono što su željeli vidjeti. Mislili su da bi se mogli pomiriti s američkom vatrenom moći, a vjerovali su i vlastitoj propagandi-da narod Južnog Vijetnama žudi da se riješi svojih ‘imperijalističkih ’ američkih nadzornika i da će svoje sunarodnjake dočekati raširenih ruku. Kako se ispostavilo, pogriješili su. Amerikanci su se brzo okupili i desetkovali neprijateljske napadače u konvencionalnom stilu bitke koji je odgovarao američkim snagama. Štaviše, jedinice ARVN-a, koje su se često borile za svoje domove i porodice, bile su prilično efikasne, a narod Južnog Vijetnama nije se ni približio popularnom, pro-komunističkom ustanku. Zapravo, mnogi od njih bili su odlučni kao i uvijek da odbace sjevernu vlast.

U danima koji su prethodili ofanzivi, potpukovnik John Gibler, komandant 3. bataljona, 7. pješadijske pukovnije, proučavao je obavještajne izvještaje iz nedavnog kontakta svoje jedinice s neprijateljskim snagama i zaključio da nešto nije u redu. Imao je snažan osjećaj nelagode zbog neprijateljske lokacije i raspoloženja. ‘Znali smo da se nešto događa, ’ rekao je kasnije. ‘Mi smo imali nekoliko kontakata u posljednjih nekoliko dana prije Tet -a, ali niko od neprijatelja nije želio da se pridruži bitci. Vidite ’d vidite ’em, vi ’d idete za ’em, a oni ’d blijede-i to nije bilo#8217t poput neprijatelja kojeg smo poznavali. ’

Gibler je bio zapovjednik bataljona od rujna 1967. Prema njegovom iskustvu, kad je VC nadmašio američku jedinicu, obično su se brzo zatvarali u neposredni domet, ‘grabivši neprijatelja za pojas ’ kako bi neutralizirali američku vatrenu moć, i pokušao nanijeti što je više moguće štete prije prekida kontakta. Umjesto da to sada učine, odmah bi se isključili i krenuli na istok. Ta je mogućnost uznemirila Giblera.

Bataljon Gibler bio je smješten u Binh Chanhu, malom selu udaljenom 30 milja jugozapadno od srca Saigona. Jesen 1967. i prvih sedmica 1968. dan za danom, njegovi vojnici patrolirali su koncentričnim područjem operacija u blatnjavim poljima riže, potocima, rijekama i plantažama oko sela. Ovi ljudi-koji su se rutinski borili s pijavicama, stopalima, vrućinom, komarcima, malarijom, zamkama i otpornim, klizavim neprijateljem-bili su samo najnoviji predstavnici jedinice s izvanrednom borbenom linijom.

Sedma pješadija, jedna od najstarijih borbenih jedinica američke vojske,#8217, vodi svoju istoriju do bitke za New Orleans, kada se borila pod komandom general -majora Andrewa Jacksona. Folklor jedinice je smatrao da su se vojnici 7. borili s Britancima iza bala pamuka, stekavši nadimak ‘Pamučne preše.# zapalilo se i vjerovatno su se koristile samo za držanje artiljerijskih komada-ali nadimak se zaglavio.

U narednim godinama, 7. pješadija imala je važnu, a ponekad čak i ključnu ulogu u svakom značajnijem američkom ratu. Puk se borio u Seminolskim ratovima i u manjim angažmanima protiv američkih Indijanaca. Tijekom Meksičkog rata, Balirke za pamuk su više puta služile kao jurišne trupe, pomažući u pobjedama u bitkama kod Monterreya, Cerra Gordoa i Chapultepeca. Pukovnija se borila u Fredericksburgu, Chancellorsvilleu, Gettysburgu, Little Bighornu, Big Holeu, El Caneyju, Belleau Woodu, Marni i Argonskoj šumi, obično se izdvajajući kao pješadijska jedinica.

Tijekom Drugog svjetskog rata nijedan puk američke vojske nije se borio u više bitaka u dužem vremenskom periodu, od Sjeverne Afrike pa sve do Njemačke. Puk je izvršio četiri amfibijska napada i borio se u skupim bitkama kao što su Sicilija, prijelaz preko rijeke Volturno, Anzio, južna Francuska, Vogezi i Colmarov džep. U Koreji se 7. borio u blizini rezervoara Chosin tokom strašne zime 1950-51, a zatim je izdržao još skoro tri godine neprekidne borbe.

Sada, 1968. godine, na rubu ofenzive Tet, vojnici 7. pješadije spremali su se dodati još jedno poglavlje svojoj živopisnoj istoriji. Ponosan na to što je bio pripadnik jedinice, Gibler se nije mogao sjetiti ničega od toga dok je krajem siječnja sjedio u bunkeru svog komandnog mjesta u svojoj bataljonskoj vatrenoj bazi nedaleko od Binh Chanha. Nije mogao pobjeći od osjećaja da će neprijatelj uskoro napasti.

Možda je na njegovu procjenu utjecao stav general -potpukovnika Fredericka Weyanda, koji je i sam bio stari Cotton Baler i jedan od najistaknutijih američkih vojnika 20. stoljeća. Diplomirani student ROTC -a na Kalifornijskom univerzitetu, Berkeley, Weyand, služio je kao obavještajni stručnjak u Drugom svjetskom ratu. U Koreji je komandovao 1. bataljonom, 7. pješadijom, 1951. godine, tokom nekih od najžešćih borbi u ratu. Godine 1966-67, Weyand je komandovao 25. pješadijskom divizijom u Vijetnamu, prije nego što je prešao u komandu II poljske snage, Vijetnam, funkcionalni ekvivalent komande korpusa.

U danima koji su prethodili Tet -u, Weyand se uverio da će neprijatelj napasti gradove Južnog Vijetnama. Žestoko je i uspješno pozvao Westmoreland da prerasporedi značajan broj američkih trupa kako bi mogli odgovoriti na takav napad. ‘Naši radio presretnuti razgovori počeli su ubrzavati kretanje jedinica prema Saigonu, što nas je navelo da otkažemo veliku operaciju s više dijelova koju smo planirali pokrenuti … oko 100 milja sjeverno od Saigona, "kasnije se prisjetio Weyand. ‘To se zaista pokazalo srećom, jer da su te jedinice otišle na sjever, VC bi imala dan na terenu u Saigonu. ’

Gibler se u međuvremenu osjećao uplašeno uoči Tet -a. Rekao je svom operativnom oficiru, majoru James MacGill -u, da naredi svakoj kompaniji da se vrati u vatrenu bazu. MacGill se pitao zašto. ‘Ne znam ’ne znam, samo ih želim ’em na povratku, ’ odgovorio je Gibler.

Kasno tog popodneva, Giblerove oči neprestano su lutale prema karti Saigona. Nije mogao izbjeći osjećaj da će tamo uskoro izbiti tuča. Te je noći naredio svojim tek vraćenim zapovjednicima četa da odmah upute svoje trupe u taktiku gradskih borbi.

Tet ofanziva počela je sljedećeg jutra. VC Main Force VC ispalio je rakete kalibra 122 mm na Long Binh, glavnu bazu 199. lake pješadijske brigade, sedmog pješadijskog i višeg štaba#8217 u Vijetnamu. Neprijatelj je takođe jako pogodio obližnju vazdušnu bazu Bien Hoa. Infiltrirali su se i napali Saigon, uključujući, najpoznatije, američku ambasadu. Kombinat Cotton Baler blizu Binh Chanha ostao je miran, ali je Gibler ubrzo dobio vijest da je borbenim snagama u Saigonu potrebna pomoć.

Napadači Viet Cong -a zauzeli su Cholon, zapadni dio Saigona, uključujući strateški važnu trkalište Phu Tho. Ovaj objekt za utrke konja nalazio se na čvorištu mnogih ulica i također je bio idealna zona za slijetanje helikoptera. Kad bi VC mogao držati stazu, imali bi dobre šanse da zadrže Cholon. Gibler ’s Balirke za pamuk su primile naredbu da ga vrate.

Iz očiglednih razloga, ovo ne bi bio napad aviomobilom. Morao je biti izveden na zemlji, a mogao ga je podržati samo ograničen broj vozila. To je značilo da samo jedna kompanija može ući odjednom. Gibler je odabrao svoju najjaču kompaniju, Alpha, za težak zadatak da uđe prvi. Alfu je vodio jedan od najtežih mlađih oficira koje su Cotton Balers imali u Vijetnamu. Kapetan Tony Smaldone, koji je došao iz Cohoesa, N.Y., već je bio veteran tri turneje po Vijetnamu i bio je četiri puta ranjen. Bio je savršen vođa pješadijske čete u borbeno odlučnim, poštenim, čvrstim, pametnim, besmislenim i hrabrim. Jedan general ga je nazvao "najboljim prokletim komandirom čete kojeg sam ikada vidio."#8217

Četa Smaldonea#8217 povezana je s vodom oklopnih transportera M-113 (oklopnih transportera ili gusjenica) iz 17. konjičke vojske. Pješaci su se na kratku vožnju ukrcali na 2 kamiona od 1/2 tone (‘ duo-ipo ’) i konjicu na oklopne transportere. U 08:00 sati krenuli su niz autoput 4, ravno od Binh Chanha do Saigona. Dva oklopna transportera vodila su kolonu, dva su bila ukliještena u sredinu, a dva su podigla zadnji dio. Odmah iznad glave, major MacGill vodio je kolonu u posmatračkom helikopteru.

Kolona Smaldone ’s tutnjala je bez problema oko sat vremena sve dok nije stigla do predgrađa Cholona, ​​gdje su geografske oznake mogle vidjeti dokaze borbi. ‘Kako smo ušli u periferiju, počeli smo mimoilaziti tijela uz cestu, ’ sjetio se konjički topnik. ‘Vi ’d vidjeli biste razbijeni moped, a Vijetnamac bi tamo ležao razbijen. Možda su to bili civili ili ARVN koji su se vratili u svoje jedinice-ili su pobjegli. ’

Ovaj prizor bio je dovoljno mračan, ali ubrzo su vidjeli izvaljene ostatke Amerikanaca, krv koja je još uvijek curila iz više rana od metka, muhe su zujale oko njih. Lebdeći iznad glave, MacGill je proučavao jezivi spektakl: ‘ Bili su u kaki bojama i očito su išli u Tan Son Nhut ili neko drugo radno mjesto …in Cholon. Upravo su zaklani u svojim džipovima. ’

Prešači za pamuk i njihovi konjički drugovi stalno su se gurali dublje u Cholon. Zgrade, od kojih je većina drvena dvokatnica, bočne su sa svake strane ceste. Mali broj VC -a počeo je pucati s krovova. Konjanici su na njih otvorili vatru puškom od 106 mm bez uvlačenja postavljenom na jednu od pruga. Runde su služile za odvođenje VC -a. Kolona se nastavila još nekoliko blokova.

Kad su se nalazili unutar šest blokova od trkališta, neprijateljski vojnik ispalio je raketnu granatu na konvoj. Poput nekontrolisane rakete od 4. jula, RPG runda je zlokobno prostrujala zrakom i udarila u vodeći oklopni transporter. Prednji dio oklopnog transportera eksplodirao je, posipajući iskre i krhotine posvuda. Vođa konjičkog voda i još dva čovjeka odmah su poginuli. Djelić sekunde kasnije izbila je kakofonija neprijateljske vatre iz malokalibarskog oružja. Činilo se da je neprijatelj posvuda. Pucnjava je došla s obje strane ulice, ravno na Amerikance.

GI su odmah krenule u akciju. Konjanici su uzvratili vatru sa svojih 106 mm i mitraljezima. Pešadija Smaldone -a#8217 sišla je s kamiona i utrčala u zgrade. Drugi su se sklonili iza oklopnih transportera i uzvratili vatru koliko su mogli. Munjevito su pregledali časopise sa municijom, pucajući potpuno automatski.

Nakon prvih nekoliko zbunjujućih trenutaka borbe, kada su neprijateljske runde odskočile s ulice i gazili oklopne transportere, bitka se pretvorila u rutinu. Smaldone je preuzeo odgovornost i počeo metodički prolaziti kroz svoje zgrade. Dobro je poznavao to područje iz ranijeg obilaska dužnosti. Njegova pješadija blisko je sarađivala s trupama APC -a. Tragovi su eksplodirali sa 106 mm, dok je pješadija položila vatrenu bazu na krovove. Neprijateljski vojnici su sišli ili pobjegli. Krhotine drveta, stakla i kositra prskane su posvuda. Prazne čaure iz mitraljeza i pušaka zalupale su se po ulici. MacGill je odredio mete za helikopterske topovnjače koje lebde u tom području, što je dodalo njihovu ogromnu vatrenu moć paklenoj sceni.

Unutar zgrada, balirke za pamuk koristile su plastični eksploziv C4 za miniranje rupa u unutrašnjim zidovima kako bi mogle napredovati od zgrade do zgrade bez stradanja na otvorenom. Izblizu, vojnici su pucali na bilo koji VC koji su vidjeli. Cijelo je područje mirisalo na kordit, urin, pokvarenu ribu i nedavnu smrt. Nekoliko puta su Amerikanci pucali dok su uplašeni civili u bijegu trčali pored njih na ulici. U unakrsnoj vatri poginuli su i drugi civili.

Za više od dva sata, gruntanje i njihova konjska podrška polako su napredovali pet blokova, a do 1300 bili su samo jedan blok udaljeni od trkališta. Mogli su vidjeti svoj cilj, ali komunistički otpor postajao je sve jači. VC, koji je ležao sklon iza i ispod betonskih klupa staze, poprskao je područje vatrom iz automatskog oružja. Nekoliko mitraljezaca dodalo je vlastitu smrtonosnu vatru iz zgrade koja je pokrivala svaki prilaz trkačkoj stazi. Amerikanci su se povukli u zgrade nasuprot pruge.

Umorni i gladni, geografske oznake su uzele pauzu dok su se helikopteri punili gorivom, a policajci su odlučili šta će učiniti. Kada je komandni helikopter MacGill -a#8217s sletio na obližnji krov, major je uočio dva američka poslanika kako pucaju na VC preko puta. MacGill je iskočio i pridružio im se. Dao im je municiju za mitraljez M-60 i gledao kako pucaju na povremene VC-e koji trče među zgradama. Tada je MacGill vidio kako je video -centar izašao iz zgrade, sakrio pušku, skinuo identifikacijsku crvenu traku i podigao ruke u pokušaju da prođe za civila. Major je izravnao pušku i pritisnuo obarač, ispustivši čovjeka.

Smaldone je u međuvremenu iskoristio vrijeme zastoja da izvidi zgradu pod kontrolom VC-a koja je naredila prilaz trkalištu Phu Tho. Bio je vrlo uvjeren da bi metak ili dva metaka od 106 mm mogao svesti mjesto na podlogu ili ruševine, ovisno o tome što se dogodi prije. Okupio je dva posadnika konjanika i odveo ih pješice do svog skrivenog osmatračnice nasuprot zgrade. Tamo im je pokazao gdje tačno želi da se odvezu sa svojim oklopnim transporterom i kako mogu dobiti hitac u zgradu.

1630. Smaldone je pokrenuo svoj plan. Njegovi pješaci otvorili su se sa svime što im je na raspolaganju. Puške, projektili M-60 i M-79 ispaljivali su granate. Amerikanci su izlili neverovatnu količinu vatre. Htjeli su biti apsolutno sigurni da će VC držati pognute glave i da neće imati priliku naciljati RPG kada je konjica APC projurila na ulicu. U međuvremenu su članovi posade APC -a odvezli svoju stazu, postavili je na ulicu, a zatim otvorili vatru što su brže mogli.

U svom helikopteru, major MacGill upravo je polijetao s krova zgrade kada je konjica ispalila pušku bez trzaja. ‘Obrt od zgrade [koju drži VC] otišla je oko stotinu metara u zrak ispred helikoptera,##rekao je. ‘To nas je prestravilo. Sekundarne eksplozije izazvale su užasan požar, a ja sam se javio na radio i zatražio da pozovu vatrogasce. Brinuo sam se da ne zapalim cijeli Cholon! ’

U užurbanoj žurbi Smaldone je poveo svoje ljude preko ulice na trkalište. Adrenalin koji im je tekao kroz vene, bili su uzbuđeni i spremni za ubijanje iz neposredne blizine. Ali neprijateljska vatra je u najboljem slučaju bila zastrašujuća. Pošto je njihova mitraljeska tačka izbrisana, VC je odlučio da se istopi u Cholon. Trkalište Phu Tho pripadalo je kompanijama Cotton Balers, po cijenu jednog ubijenog čovjeka i nekoliko ranjenih. Trkalište se pokazalo kao idealna zona za slijetanje i dobra baza za djelovanje u Cholonu. Ubrzo po mraku, helikopteri su doveli pojačanje, Cotton Baler grca iz kompanija Bravo i Charlie.

Ujutro su Amerikanci započeli metodičnu, uličnu bitku za Čolon. To je bila vrsta borbe koju bi njihovi očevi veterani iz Drugog svjetskog rata prepoznali. Balirke za pamuk nisu činile impulsivne poteze niti bezobzirne naboje.

Sistematski su radili na putu od zgrade do zgrade, probijajući rupe, čisteći sobe i krovove. Na svakom koraku su tražili punu podršku od oklopnih transportera i helikopterskih topova.

U jednom trenutku 1. februara VC je pokušao vratiti Phu Tho. Američki mitraljezi, vatra iz malokalibarskog oružja i topovnjače prerezali su ih na vrpce. Najbolja nada neprijatelja sada je bila da se probije po zgradama i potraži dobre prilike za zasjedu. Komunisti su bili žilavi i činili su najbolje što su mogli, ali ova vrsta borbe je odigrala snagu Amerikanaca. VC i NVA bili su u svom najboljem izdanju kada su držali inicijativu, krećući se po povoljnom terenu kao laka pješadija, napadajući male američke jedinice i možda ih prikrivajući, barem dok nije došla na snagu podrška američke vatrene moći. Ali u Cholonu su komunisti bili stjerani u kut i u osnovi na milost i nemilost Amerikanaca.

Balirke za pamuk su pet dana polako, ali uporno čistile VC iz Cholona. Posao je bio prljav i iscrpljujući. Vojnici su se gušili i kašljali u prašini uništenih zgrada. Borili su se da izdrže naizgled beskrajne napade od kuće do kuće. Svi su muškarci preznojili mogućnost da VC snajperist, negdje dobro skriven, može u svakom trenutku buljiti u prizor svoje puške, spreman pritisnuti okidač. Grintanje nije riskiralo što su poprskali mjesto sa što više oružja, angažujući neprijatelja na američki način rata, vatrenom snagom, a ne leševima.

Cholon je postao iskrivljeni nered uništenja. Svuda su bili uništeni poslovi, uništeni domovi, razbijeni automobili, razbijeni prozori, razneseni zidovi i mrtva tijela, kako civilna lica, tako i VC. Često je bilo teško razlikovati to dvoje, što su komunisti upravo htjeli. Pokušali su se uklopiti u stanovništvo Cholona, ​​ali većina civila je pobjegla što je brže mogla. Nisu htjeli dio svog navodnog oslobađanja od Sajgonskog režima.

Za nekoliko dana, Amerikanci i Južni Vijetnamci imali su veliko prisustvo trupa u području Sajgona. ARVN je angažirao pet rendžerskih, pet morskih i pet zračno -desantnih bataljona, dok su Amerikanci u gradu vodili sedam pješačkih, jednu vojnu policiju i šest artiljerijskih bataljona. Bitka se okrenula protiv komunista. Element iznenađenja je nestao, njihovi vojnici su bili na teškom mjestu, boreći se po američkim uslovima u krvavoj borbi za svaki blok. Južni Vijetnamci su iz političkih razloga zatražili povlačenje američkih trupa. Htjeli su svijetu dokazati da su dovoljno jaki da osvoje vlastiti kapital bez dodatne pomoći svojih američkih partnera.

Sedmi pješaci, prljavi, umorni i crvenih očiju, nagomilali su se na helikopterima i odletjeli natrag u Binh Chanh, gdje su nastavili svoju patrolnu rutinu. Nekoliko dana su se kretali po pitomoj zemlji i vatrili od zalutalog VC -a koji je uspio pobjeći iz Sajgona.

Koliko god se trudili, Južni Vijetnamci nisu mogli u potpunosti izvršiti državni udar u Cholonu. Tvrdoglavi VC, pojačan sa nekoliko NVA, visio je tamo, ubivši mnoge vojnike ARVN -a. Balirke za pamuk su dobile poziv za povratak. 10. februara cijeli 3. bataljon ukrcao se u helikoptere u Binh Chanh i odletio natrag u Cholon.

Operacija je bila pomalo bizarna. Čini se da Amerikanci nisu znali da je VC ponovo preuzeo trkalište Phu Tho, a helikopteri su sleteli na glavno polje, točno na komandno mjesto VC -a. Međutim, ono što je mogla biti krvava tragedija pokazalo se prilično brzom pobjedom. Vatra mitraljeza na vratima M-60 potisnula je neprijatelja, dok su grintavi iskočili iz helikoptera u najčudniji LZ koji bi iko od njih mogao doživjeti. Posrnuli su i posrnuli na borbene položaje i zapalili vatru na tribinama, poslavši krhotine betona i prašine posvuda. Za nekoliko minuta 3. bataljon vratio je Phu Thoa.

Odatle su ponovili rutinu od sedmicu dana ranije, oprezno osiguravajući zgrade, minirajući VC i oprezno posmatrajući leđa jedni drugima. Borbe su trajale još dobra četiri dana. Ovaj put VC nisu bili tako dobro naoružani ili kako je utvrđeno. Neki su se borili do smrti, ali drugi su se istopili u gradu, preuzimajući druge identitete, nadajući se da će se opet boriti neki dan. Oni su bili srećnici. Većina VC -a koji su se infiltrirali u Saigon usred toliko nade i očekivanja krajem januara bili su mrtvi do sredine februara. Kapital je ostao čvrsto u rukama saveznika. 3-7. Pješadija kasnije je dobila nagradu za vrijednu jedinicu za svoju akciju u Cholonu. Čak se i pogrešno mislilo, pokazalo se, da je ta jedinica ubila komandnog generala VC-a pored uništenja njegovog komandnog mjesta.

Čisto u vojnom smislu, Tet ofanziva je bila katastrofa za komuniste. Nisu postigli veće fizičke ciljeve i pretrpjeli su desetine hiljada žrtava. Viet Cong su desetkovani u vrsti otvorenih, konvencionalnih borbi koje su garantovale njihovu propast. U osnovi, komunisti su napustili svoju taktiku iscrpljivanja u korist i pobjegli u korist sveobuhvatne bitke vatrene moći i manevara, upravo one vrste borbe u kojoj je američka vojska briljirala. Komunisti su u tom procesu platili veliku cijenu. ‘Mislim da je VC napravio dvije velike greške, ’ kasnije je napisao general Weyand. ‘ Prvo su, napadajući posvuda odjednom, fragmentirali svoje snage i otvorili se za detaljni poraz. Drugo, i najvažnije, vjerovali su u svoju propagandu i mislili da će doći do "velikog općeg ustanka" u kojem će se narod Južnog Vijetnama zgrnuti na njihov barjak. Došlo je do općeg ustanka, ali to je bilo više protiv njih nego za njih. Velika većina južnovijetnamskog naroda nije htjela imati nikakve veze s VC. ’

Tet ofenziva je ipak postigla jedan ključni strateški cilj: slomila je volju američkog naroda da nastavi rat na neodređeno vrijeme. Bijesna ofenziva naizgled je negirala sve optimistične govore o skorom završetku rata. Mnogim Amerikancima se činilo da je, naprotiv, rat tek počeo. Mnogi su se sada počeli pitati o izvedivosti, možda čak i poželjnosti pobjede. Štoviše, počeli su se pitati vrijedi li Vijetnam žrtvovati živote i budućnost toliko mladih Amerikanaca. Javno mnijenje je sve više počelo favorizirati smanjivanje rata i pronalaženje izlaza.

Sedma pješadija provela je još dvije godine u Vijetnamu, krećući se od sektora do sektora po Sajgonu, ponekad se boreći na poljima riže, ponekad u džungli. Ukupno je jedinica provela četiri godine u Vijetnamu. Za sve to vrijeme, borbe Tet 1968. u Saigonu bila je jedina prilika u kojoj su Balirke za pamuk vodile oštru urbanu bitku, anomaliju među iskustvima većine američkih pješadijskih bataljona u Vijetnamskom ratu.

Ovaj članak je napisao John C. McManus, a prvobitno je objavljen u izdanju za februar 2004 Vijetnam Časopis.

Za više sjajnih članaka svakako se pretplatite Vijetnam Magazin danas!


Hue City: Bitka u gusti Vijetnama 's Tet ofanziva

Dok su se Južni Vijetnamci opuštali tokom praznika Tet 1968. godine, Sjeverni Vijetnamci i Vijetnamci pokrenuli su najodvažniju ofenzivu Vijetnamskog rata.

Evo što trebate znati: Komunistička strategija izvlačenja lokalnih kadrova VC -a na ulice rezultirala je katastrofom bez umanjenja.

Grad Hue bio je glavni grad ujedinjenog Vijetnama od 1802. do 1945. Sa svojim veličanstvenim bulevarima oivičenim drvećem, budističkim hramovima, nacionalnim sveučilištem i kitnjastom carskom palačom unutar masivnog grada pod zidinama poznatog kao Citadela, Hue je bila kolijevka kulture i nasleđa zemlje. Još 1967. godine Hue je ostao otvoren grad, neoštećen raznim ratovima koji su od Drugog svjetskog rata bjesnili gore -dolje po Indokineskom poluotoku. No, kada su se komunistički lideri u Sjevernom Vijetnamu osjećali prisiljeni promijeniti svoju strategiju i započeti masovnu ofenzivu na Južni Vijetnam početkom 1968. godine, bitka za Hue City iznenada je svrstala grad u neke od najtežih borbi cijelog Vijetnamskog rata.

Ubodeni preokretima na južnim ratištima i strahujući od američke invazije na njihovu domovinu, članovi Politbiroa Sjevernog Vijetnama izglasali su odustajanje od taktike dugotrajnog rata i pokretanje trofazne opće ofenzive koja bi preokrenula tok rata protiv Južnovijetnamaca i njihovih Amerikanaca. saveznici. Kada je ministar odbrane i načelnik generalštaba general Vo Nguyen Giap, pobjednik Francuza 1954. godine nakon brutalnog osmogodišnjeg rata, izrazio protivljenje ofenzivi, komandu je dobio general Nguyen Chi Thanh, vođa gerilskih snaga komunističkog Vijetnama Vijetnam. Kad je Thanh neočekivano umro, Giap je ponovo preuzeo zapovjedništvo i brzo okupio šest pješadijskih divizija Sjevernovijetnamske vojske u najsjevernijoj provinciji Južnog Vijetnama, Quang Tri.

Tet ofanziva počinje

U jesen 1967. Giap je pokrenuo niz velikih bitaka u blizini Demilitarizirane zone (DMZ) koje su imale dva cilja: povući američke snage na sjever, dalje od gusto naseljenih obalnih i nizinskih gradova, te odrediti hoće li Amerikanci odgovoriti invazijom sjevera. Počelo je masovno nagomilavanje komunističkih trupa i opreme na jugu. General William Westmoreland, zapovjednik savezničkih kopnenih snaga u Južnom Vijetnamu, odgovorio je slanjem više trupa i vatrene moći u sjeverne provincije, ali nije pokrenuo invaziju na Laos ili Sjeverni Vijetnam. To je Giapu dalo samopouzdanje da naredi nastavak zimsko-proljetne ofanzive. Giap bi smatrao Westmoreland daleko upornijim zapovjednikom od francuskog general -potpukovnika Henrija Navare, koji je dopustio da se 15.000 najboljih francuskih vojnika opkoli i uništi u Dien Bien Phuu. Westmoreland je sa svoje strane pozdravio Giapovo raspoređivanje velikih snaga u udaljenim, rijetko naseljenim područjima gdje bi se mogla iskoristiti ogromna američka vatrena moć.

Glavni napori Giapove preliminarne faze započeli su 21. januara 1968. u Khe Sanhu na sjeverozapadu Južnog Vijetnama, gdje su dvije divizije NVA opsjedale tamošnju borbenu bazu američkih marinaca. Vjerujući da bi komunisti možda pokušavali postići još jedan Dien Bien Phu, predsjednik Lyndon B. Johnson izjavio je da se Khe Sanh mora držati po svaku cijenu. Svim pogledom u Khe Sanh, komunisti su tada započeli glavnu ofanzivu u ranim jutarnjim satima 31. januara. Oko 84.000 vojnika NVA-e i Vijetkonga, koji su drsko prekršili prekid vatre Tet (lunarna nova godina), izveli su istovremene napade na 36 od 44 pokrajinski glavni gradovi, pet od šest autonomnih gradova, uključujući Saigon i Hue, 64 od 242 glavna grada okruga i 50 zaselaka.

S obzirom da je veliki broj vojnika iz Južnog Vijetnama otišao na godišnji odmor, komunisti su postigli rani uspjeh - čak je i teritorij američke ambasade u Sajgonu bio probijen. Međutim, u roku od nekoliko dana svi napadi u manjim gradovima i zaseocima vraćeni su nazad. Žestoke borbe nastavile su se neko vrijeme u provincijama Kontum, Can Tho, Ben Tre i Saigon, ali nakon tjedan dana ofenziva, daleko najveća u ratu do sada, u osnovi je zaustavljena svugdje osim u Hueu. Tu se počela odvijati najduža i najkrvavija bitka ofenzive Tet.

Treći po veličini grad u južnom Vijetnamu sa 140.000 ratnih stanovnika, Hue se nalazio uz Nacionalnu magistralu 1 zapadno od obale, oko 50 milja južno od DMZ-a, na jednom od glavnih puteva opskrbe kopnenih snaga savezničkim trupama. Trećina građana grada živjela je sjeverno od rijeke parfema u Citadeli. Neposredno izvan zidina Citadele na istoku nalazila se gusto naseljena četvrt Gia Hoa. Citadela je bila impozantna tvrđava, koja se prostirala na tri kvadratne milje s labirintom lako odbrambenih položaja zaštićenih vanjskim zidom visokim 30 stopa i debelim do 90 stopa. Mnogi dijelovi zida bili su prošarani sa bunkerima i tunelima koje su izgradili japanski okupatori tokom Drugog svjetskog rata. Na južnom kraju Citadele nalazila se još jedna enklava, imperatorska palača, trg sa zidovima visokim 20 stopa koji su imali 800 metara po strani.

1. divizija ARVN (Armija Republike Vijetnam), kojom je komandovao brig. General Ngo Quang Truong imao je sjedište u utvrđenom kompleksu Mang Ca u sjeveroistočnom uglu Citadele. Nažalost Truonga, kojeg su mnogi američki savjetnici smatrali jednim od najsposobnijih viših zapovjednika oružanih snaga Južnog Vijetnama, više od polovice njegove divizije bilo je na godišnjem odmoru i izvan grada kada je izbila ofenziva Tet. Većina Truongovih preostalih jedinica bila je raspoređena duž autoputa 1 od sjevera Hue prema DMZ -u. Najbliža južnovijetnamska jedinica bila je 3. pukovnija ARVN, s tri bataljona, pet milja sjeverozapadno od Huea. Jedina borbena jedinica unutar grada bila je divizijska četa Hac Bao, poznata kao Black Panthers, elitna dobrovoljačka jedinica koja je služila kao izviđačke snage i divizije. Za sigurnost grada odgovorna je Nacionalna policija.

Južno od rijeke i povezan sa Citadelom mostom Nguyen Hoang sa šest raspona, preko kojeg je prolazio autoput 1, ležao je Novi grad. Ovaj moderni dio bio je otprilike upola manji od Citadele i obuhvaćao je oko dvije trećine gradskog stanovništva. Sadržavao je bolnicu, provincijski zatvor, Univerzitet Hue, zgrade državne uprave i kompleks MACV (Komanda američke vojne pomoći Vijetnam) u kojem je bilo smješteno 200 američkih i australijskih vojnih savjetnika prve divizije ARVN. Savjetnici su bili jedino savezničko vojno prisustvo na tom području kada je počela bitka za Hue City. Njihov blago utvrđeni kompleks ležao je na istočnom rubu grada južno od mosta Nguyen Hoang.

The nearest U.S. combat base was at Phu Bai, eight miles south on Highway 1. Phu Bai was a major Marine Corps command post and support facility, home to Task Force X-Ray, a forward headquarters of the storied 1st Marine Division. Commanded by Brig. Gen. Foster LaHue, assistant commander of the 1st Marine Division, the task force consisted of two Marine regimental headquarters and three battalions—the 5th Regiment, with two battalions and the 1st Regiment, with one battalion. LaHue and most of the troops had only recently arrived in Phu Bai from Da Nang and were still getting acquainted with their area of operations when the Battle of Hue City began. There were U.S. Army units in the area as well. Two brigades of the elite 1st Air Cavalry Division (Airmobile), including the 7th and 12th Cavalry Regiments, were scattered over a wide area from Phu Bai in the south to Landing Zone (LZ) Jane just below Quang Tri in the north. The 1st Brigade of the famed 101st Airborne Division, recently attached to the 1st Cavalry Division, had recently arrived at Camp Evans, north on Highway 1 between Hue and Quang Tri.

Opposing the allied troops in the region were at least 8,000 well-trained, well-equipped Communist soldiers. The majority were NVA regulars armed with a vast array of weapons, including brand-new AK-47 assault rifles, RPD machine guns, B-40 rocket-propelled grenade launchers, rockets, mortars, and recoilless rifles. The NVA were backed by six Vietcong main force battalions, including the 12th and Hue City Sapper Battalions (a typical VC main force battalion numbered between 300 and 600 veteran, skilled soldiers). The Communists had prepared extensive plans for the assault on Hue, which would be directed by General Tran Van Quang, commander of the B4 (Tri Thien-Hue) Front. The plan called for a division-sized assault on the city while other units cut off access to block allied reinforcements.

With detailed information on civil and military installations within Hue, the Communists divided the city into four tactical areas and prepared a list of 196 specific targets. Communist assault troops received intensive training in urban warfare tactics before the offensive began. Vietcong cadres also prepared detailed lists of “cruel tyrants and reactionary elements” to be rounded up during the early hours of the attack. The list included South Vietnamese government and military officials, civil servants, American civilians, educators, clergy, foreigners, and other so-called “enemies of the people” who were to be relocated into the jungle outside the city once they were apprehended. The Communists were well aware that the bad weather that traditionally accompanied the northeast monsoon season would hamper allied aerial resupply operations and close air support, which would otherwise have given the allies in Hue a significant advantage.


Tet Offensive: Turning Point in Vietnam War

At 3 oɼlock in the morning of Jan. 31, 1968, North Vietnamese and Vietcong forces launched a wave of simultaneous attacks on South Vietnamese and American forces in major cities, towns and military bases throughout South Vietnam.

The fighting, the heaviest and most sustained of the Vietnam War, coincided with the Lunar New Year, or Tet, and it has been called the Tet offensive ever since.

It was a military turning point in the war, but it was far more than that in its painful demonstration of the limits of American power in Asia and in the psychological impact it was to have on Americans at home.

The daring of the Tet attackers extended into the heart of Saigon and, most startling, into the very confines of the American Embassy. A handful of Vietcong, wearing South Vietnamese uniforms, held parts of the embassy for the first six hours of the offensive. Martial Law Declared

Hanoi radio said the aim of the offensive was to overthrow the South Vietnamese Government of President Nguyen Van Thieu. The next day, President Thieu declared martial law throughout South Vietnam.

The Tet offensive is generally considered to have ended Feb. 25, when the last Communist units were dislodged from the ancient imperial citadel at Hue. But the struggle in Vietnam was to continue for another seven years eventually, a frustrated and war-weary United States withdrew and, at the end, Communist North Vietnam's army rolled over the demoralized forces of South Vietnam.

By mid-February, or two weeks into the offensive, Washington was estimating that enemy casualties had risen to almost 39,000, including 33,249 killed. Allied casualties were placed at 3,470 dead, one-third of them Americans, and 12,062 wounded, almost half of them Americans.

A week later, on Feb. 25, Gen. William C. Westmoreland, commander of United States forces, compared the Tet offensive to the Battle of the Bulge in 1944, Nazi Germany's last major drive in World War II. ➭vantage, but Defeat'

'ɺlthough the enemy has achieved some temporary psychological advantage, he suffered a military defeat,'' the general said in Saigon.

But American officials in Saigon also conceded that American and South Vietnamese efforts to ''pacify'' the countryside had been set back considerably as a result of the Tet offensive.

In the United States, a Gallup Poll in February reported that 50 percent of those surveyed disapproved of President Lyndon B. Johnson's handling of the war, while 35 percent approved. In March, Gallup reported a wave of pessimism about the war.

That same month, former Secretary of State Dean Acheson, in a private report to the President, said victory in Vietnam was not feasible within the limits of public tolerance. On March 31, President Johnson announced he would not run for re-election. Rice Paddies to Hilltops

By then, almost 4,000 Americans had died since the start of the lunar year in battles that raged from rice paddies to hilltops to more than 30 of South Vietnam's 44 provincial capitals. The number of enemy dead had climbed to more than 58,000. More than 14,000 South Vietnamese men, women and children also had died.

Of all the battles that together are known as the Tet offensive, the longest, bloodiest and most destructive was fought over Hue, in central Vietnam. Hue was also a battle that a New York Times reporter recently in Vietnam found Vietnamese officials most reluctant to discuss because evidence shows that the Communist troops massacred many South Vietnamese civilians. Many were found in mass graves, the victims of what one former Vietcong official called ''revolutionary justice.''

But perhaps nothing captured the horror of the Tet offensive and the war itself more than the photograph of South Vietnam's national police chief, pistol in outstretched hand, executing a suspected Vietcong guerrilla with a bullet through the head on a Saigon street as fighting raged in the city.


Why did the Tet Offensive (1968) weaken American support for the Vietnam War?

In late January, 1968, during the lunar new year (or “Tet”) holiday, North Vietnamese and communist Viet Cong forces launched a coordinated attack against a number of targets in South Vietnam. The U.S. and South Vietnamese militaries sustained heavy losses before finally repelling the communist assault. The Tet Offensive played an important role in weakening U.S. public support for the war in Vietnam.

North Vietnamese leadership hoped Tet would be a decisive victory

Ho Chi Minh and leaders in Hanoi planned the Tet Offensive in the hopes of achieving a decisive victory that would end the grinding conflict that frustrated military leaders on both sides. A successful attack on major cities might force the United States to negotiate or perhaps even to withdraw.

At the very least, the North Vietnamese hoped it would serve to stop the ongoing escalation of guerilla attacks and bombing in the North. Hanoi selected the Tet holiday to strike because it was traditionally a time of truce, and because Vietnamese traveling to spend the festival with their relatives provided cover for the movement of South Vietnamese National Liberation Forces (NLF) who supported the communist forces.


What We Learned: The Tet Offensive

The fall of Dien Bien Phu in 1954 led to peace talks in Geneva and the division of Vietnam into communist North and quasi-democratic South. Cold War tensions drew an ever-increasing commitment of U.S. troops and material support to the region. By January 1968 nearly a half-million American and 60,000 allied troops supported 340,000 South Vietnamese regulars, an equivalent number of militia and a 70,000-strong police force. Under General William Westmoreland, they fought a war of attrition against the North Vietnamese Army (70,000 in the south and Laos) and Viet Cong insurgents (60,000 regulars, as many as 200,000 guerrillas and perhaps an equal number of noncombatants). Westmoreland, as had French generals before him, prayed for setpiece battles in which his strength in troops, armor and airpower could destroy large numbers of guerrillas. In early 1968 the communists themselves answered his prayers.

A year earlier Hanoi had concluded that the corruption rife in South Vietnam’s civilian and military elite offered hope of a general revolt if it could seize control of southern population centers. So NVA forces prepared a coordinated offensive against southern targets, set for Jan. 31, 1968 (New Year’s Day in Vietnam and a period of announced truce). Perhaps due to misunderstandings, communist troops attacked five provincial capitals a day early. Local forces defeated most of those poorly coordinated attacks. Westmoreland didn’t respond with urgency even when, the following day, some 84,000 communists assaulted every major town, city and American airbase in Vietnam. The general instead focused on the siege of the American base at Khe Sanh, near the demilitarized zone separating North and South.

Despite initial communist successes —including the seizure of significant portions of Saigon and the old imperial capital of Hue—allied forces drove the communists from all urban areas by mid-April. Meanwhile, Operation Pegasus relieved the Khe Sanh defenders on April 8. Hanoi sent a new wave of assaults against 119 targets in South Vietnam on May 4 (known as Mini-Tet). Within days allied troops had stopped those units, ending the Tet Offensive.

On paper, Tet was a major allied victory. It did not spark a general uprising, South Vietnamese forces performed well, and body counts favored the allies, with as many as 100,000 communist casualties. The allies virtually destroyed the Viet Cong regular battalions.

But print and broadcast journalists brought a far different image to the American people: the (brief) communist takeover of the new U.S. Embassy in Saigon the South Vietnamese national police chief’s summary execution of a captured Viet Cong officer (who had murdered a police officer and his family) savage street battles in Hue and stark images of U.S. dead and wounded. Such coverage and its effect on public opinion would give Hanoi the strategic victory communist forces had not won in the streets of South Vietnam.

■ If the enemy has quantity i quality, do not attack.

■ Superior firepower almost always trumps ideological commitment.

■ Be wary when political masters ask you to carry the burden of attack. The Viet Cong were not wary and virtually disappeared as a political force after Tet.

■ Guerrillas rarely win set-piece battles against well-armed regulars with access to unlimited stocks of ammunition.

■ Don’t assume civilians will embrace a revolution forced on them at gunpoint.

■ Public opinion—no matter how ill-informed—can become the most effective weapon in your enemy’s arsenal.

■ Battles are won and lost by the actions of warriors on the field of battle wars are won or lost in the minds of civilians on the street.

Originally published in the January 2011 issue of Military History. Za pretplatu kliknite ovdje.


Tet Offensive Reshapes the Vietnam War - HISTORY

Having lured General Westmoreland's forces into the hinterland at Khe Sanh in Quảng Trị Province, in January 1968, the NVA and NLF broke the truce that had traditionally accompanied the Tết (Lunar New Year) holiday. They launched the surprise Tet Offensive in the hope of sparking a national uprising. Over 100 cities were attacked, with assaults on General Westmoreland's headquarters and the U.S. Embassy, Saigon .

Although the U.S. and South Vietnamese forces were initially taken aback by the scale of the urban offensive, they responded quickly and effectively, decimating the ranks of the NLF. In the former capital city of Huế, the combined NLF and NVA troops captured the Imperial Citadel and much of the city, which led to the Battle of Huế. Throughout the offensive, the American forces employed massive firepower in Huế where the battle was the fiercest, that firepower left 80% of the city in ruins. During the interim between the capture of the Citadel and end of the "Battle of Huế", the communist insurgent occupying forces massacred several thousand unarmed Huế civilians (estimates vary up to a high of 6,000). After the war, North Vietnamese officials acknowledged that the Tet Offensive had, indeed, caused grave damage to NLF forces. But the offensive had another, unintended consequence.

General Westmoreland had become the public face of the war. He was featured on the cover of Vrijeme magazine three times and was named 1965's Man of the Year. Vrijeme described him as "the sinewy personification of the American fighting man (who) directed the historic buildup, drew up the battle plans, and infused the men under him with his own idealistic view of U.S. aims and responsibilities."

In November 1967 Westmoreland spearheaded a public relations drive for the Johnson administration to bolster flagging public support. In a speech before the National Press Club he said that a point in the war had been reached "where the end comes into view." Thus, the public was shocked and confused when Westmoreland's predictions were trumped by Tet. The American media, which had been largely supportive of U.S. efforts, rounded on the Johnson administration for what had become an increasing credibility gap. Despite its military failure, the Tet Offensive became a political victory and ended the career of President Lyndon B. Johnson, who declined to run for re-election. Johnson's approval rating slumped from 48 to 36 percent.

As James Witz noted, Tet "contradicted the claims of progress. made by the Johnson administration and the military." The Tet Offensive was the turning point in America's involvement in the Vietnam War. It had a profound impact on domestic support for the conflict. The offensive constituted an intelligence failure on the scale of Pearl Harbor. Journalist Peter Arnett quoted an unnamed officer, saying of Bến Tre (laid to rubble by U.S. firepower) that "it became necessary to destroy the village in order to save it" (though the authenticity of this quote is disputed). [ 160 ] According to one source, this quote was attributed to Major Booris of 9th Infantry Division.

Westmoreland became Chief of Staff of the Army in March, just as all resistance was finally subdued. The move was technically a promotion. However, his position had become untenable because of the offensive and because his request for 200,000 additional troops had been leaked to the media. Westmoreland was succeeded by his deputy Creighton Abrams, a commander less inclined to public media pronouncements.

On May 10, 1968, despite low expectations, peace talks began between the United States and the Democratic Republic of Vietnam. Negotiations stagnated for five months, until Johnson gave orders to halt the bombing of North Vietnam. The Democratic candidate, Vice President Hubert Humphrey, was running against Republican former vice president Richard Nixon.


Widening the “Credibility Gap”

Back in late 1967, many U.S. leaders including Gen. Westmoreland, had portrayed a very optimistic picture about the war in Vietnam that the Viet Cong was weakened, the U.S. had “turned corner” and that the end of the war in somewhere in sight. However, it was now clear that none of those could be further from the truth.

The Tet proved to many Americans that their government had been misleading them about American progress in the war. The “credibility gap” between the administration’s claims and reality was widened significantly. Many started to hold a more cautious and distrustful attitude toward their government as well as the war in Vietnam. Since then, the Vietnam war became more and more unpopular among American people.


Offensive

On 21 January 1968, the NVA began shelling Khe Sanh. When he learned of the attack on Khe Sanh, President Lyndon B. Johnson made the Joint Chiefs sign a pledge that the base would not fall, as he feared a repeat of the Battle of Dien Bien Phu. Westmoreland and Johnson's main assumption was false, however, as Khe Sanh was the sideshow, and the main event would be the assaults on the cities and towns of South Vietnam. However, Le Duan's basic assumptions were also to be tested, as the ARVN would have to collapse and the Southerners would have to join the revolution in order for the plan to succeed.

By 30 January, an informal 36-hour truce for Tet was in effect. Thousands of ARVN troops went home for the holiday, but neither the NVA nor the Viet Cong did. Instead, on the early morning hours of 31 January, 84,000 Viet Cong and NVA troops attacked 36 of South Vietnam's 44 provincial capitals, dozens of US and ARVN military bases, and the 6 largest cities in the country. In Saigon, Westmoreland mistook the first explosions as holiday firecrackers. His deputy commander Creighton Abrams was asleep, and his aides did not bother to wake him. Not a single top commander was present at Pentagon East, the MACV headquarters at Tan Son Nhut Airbase on the outskirts of Saigon, when mortars and rockets began cratering the runways. The Viet Cong spread out to attack specific targets in and around the capital, and the war finally came to the streets of Saigon. One Viet Cong squad made it all the way to the Presidential Palace, where they were stopped by ARVN tanks.  The survivors holed up in a building across the street, where they were shot by ARVN troops and American MPs. Viet Cong units took heavy losses from US troops and determined ARVN forces across the city, but they managed to seize the main Vietnamese-language radio station in Saigon. The Viet Cong prepared to broadcast a taped message from Ho Chi Minh calling upon the people to rise up, but a technician radioed to the transmission tower and convinced them to play Vietnamese waltzes and Beatles songs instead. In the first few hours of the fighting, a specially-trained group of 19 Viet Cong commandoes blasted their way into the US embassy. All of the intruders were eventually killed or captured, but they held onto the embassy for hours and woke up the American public, who watched the horrifying news coverage of the embassy attack. An American Marine and four Army MPs were killed at the embassy.

At the same time, Viet Cong assassination squads - some directed by the North Vietnamese - murdered several "blood enemies of the people", including bureaucrats, intelligence officers, ARVN commanders, ordinary soldiers home on leave, and their families. Brigadier-General Nguyen Ngoc Loan took vengeance on captured Viet Cong captain Nguyen Van Lem, shooting him in the head on live US television, with Eddie Adams capturing Loan's summary execution of Lem the murder of the prisoner-of-war disgusted and outraged the US public. The Saigon suburb of Bien Hoa was also attacked, and enemy forces attacked both the airbase there and Long Binh, the largest American installation in Vietnam. At Long Binh, the Viet Cong slipped through the wires and blew up a huge ammunition dump, creating a prominent mushroom cloud. However, the attacks on Bien Hoa and Long Binh were repulsed with heavy losses.

The American press mostly focused on the attacks on Saigon, but the Tet Offensive was happening everywhere. In most places, the attacks were being repelled by American and ARVN forces, and the NVA and VC suffered terrible losses everywhere. The Viet Cong captured Quang Tri Citadel for an entire day and night, with 600 men under Cao Xuan Dai going in and 300 being killed and 100 captured. The Americans called in massive air and artillery firepower to dislodge a Viet Cong regiment from the city of Ben Tre in the Mekong Delta, feeling that it was necessary to destroy the town to save it.

In Hue, the old imperial capital of Dai Nam, American supply boats heading up the Perfume River found themselves coming under heavy small arms and mortar fire around Hue. The longest and bloodiest battle of the Tet Offensive was fought in the streets of Hue, with the Viet Cong and NVA taking over both sides of the city on the shores of the Perfume River. Only the MACV compound on the south bank and the 1st ARVN Division headquarters within the thick-walled citadel on the north side held out against them. US reinforcements fought their way to the MACV compound before fighting days of block-by-block fighting to slowly retake the city from the communists. The once-beautiful city was devastated by the fighting the civilians were herded into the university, while their homes became battlegrounds. The NVA and Viet Cong were soon trapped inside the city, and it would take two weeks for the Marines to fight their way across the river to support the besieged ARVN. After 26 days of fighting, the South Vietnamese flag was raised over the citadel, and the surviving NVA and Viet Cong were allowed to pull out. 6,000 civilians had been killed during the savage fighting of the city's 135,000 residents, 110,000 had lost their homes. Before abandoning the city, the communist systematically executed 2,800 people whom they branded as "hooligans" and "reactionaries", including people who worked for the South Vietnamese government and the US military, as well as innocent civilians. They were afraid that, if they released their prisoners, they could return to the ARVN and US forces and identify the guerrillas.

President Johnson insisted that the Tet Offensive had been a devastating defeat for the communists. Militarily, he was correct, as the basic assumptions on which the NVA had mounted their offensives had all proven to be wrong. The ARVN did not crumble, no ARVN defectors came over to the communist side, the civilian populace was more opposed to communism than their own government, and no civilian uprising occurred. Vo Nguyen Giap, who had opposed the offensive from the beginning, saw Tet as a costly lesson paid for "in blood and bone". Several high-ranking NVA commanders surrendered, something which had never happened before, and some NVA companies only had 2 or 3 men left. Of the 84,000 NVA and VC troops who took part in the offensive, as many as 58,000 (most of them Viet Cong) were killed, wounded, or captured. The MACV celebrated their military victory, but the public learned that Johnson's claim that the war was being won was false, as the NVA and VC were not even close to defeated.


Pogledajte video: Vijetnam apokalipsa (Novembar 2021).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos