Život

Francuski i indijski rat: general bojnik James Wolfe

Francuski i indijski rat: general bojnik James Wolfe

General bojnik James Wolfe bio je jedan od najpoznatijih britanskih zapovjednika tokom Francuskog i Indijskog / Sedmogodišnjeg rata (1754. do 1763.). Ulaskom u vojsku u mladom dobu, odlikovao se tokom rata za austrijsku sukcesiju (1740. do 1748.), kao i pomagao u odbacivanju Jacobite ustajanja u Škotskoj. S početkom Sedmogodišnjeg rata, Wolfe je u početku služio u Europi prije nego što je 1758. otpremljen u Sjevernu Ameriku. Služeći pod general-bojnikom Jefferyjem Amherstom, Wolfe je imao ključnu ulogu u zauzimanju francuske tvrđave u Louisburgu, a zatim je dobio zapovijed vojska koja je imala zadatak da zauzme Kvebek. Stigavši ​​pred grad 1759. godine, Wolfe je poginuo u borbama dok su njegovi ljudi porazili Francuze i zauzeli grad.

Rani život

James Peter Wolfe rođen je 2. januara 1727. u Westerhamu, Kent. Najstariji sin pukovnika Edwarda Wolfea i Henriette Thompson, odrastao je lokalno dok se porodica nije preselila u Greenwich 1738. Iz umjereno ugledne porodice Wolfeov stric Edward bio je zastupnik u Parlamentu, dok je njegov drugi stric, Walter, bio službenik u britanska vojska. 1740. godine, u dobi od trinaest godina, Wolfe je stupio u vojsku i kao dobrovoljac pridružio se svom 1. puku marinaca.

Naredne godine, s Britanijom koja se borila protiv Španije u ratu za Jenkinsov uho, spriječeno je da se zbog bolesti pridruži ocu u ekspediciji admirala Edwarda Vernona protiv Cartagene. To se pokazalo blagoslovom, jer je napad bio neuspjeh jer su se mnoge britanske trupe podlijegle bolesti tokom tromjesečne kampanje. Sukob sa Španijom ubrzo je apsorbiran u rat austrijske sukcesije.

Rat austrijske sukcesije

Godine 1741. Wolfe je primio komisiju kao potporučnik u očevoj pukovniji. Početkom sljedeće godine prebacio je u britansku vojsku na službu u Flandriji. Postajući poručnik u 12. pješačkoj pukovniji, služio je i kao pomoćnik jedinice jer je zauzeo položaj u blizini Ghena. Vidjevši malu akciju, 1743. godine pridružio mu se njegov brat Edward. Marširajući na istok kao deo pragmatične vojske Georga II, Wolfe je kasnije te godine otputovao u južnu Nemačku.

Tokom kampanje, vojsku su Francuzi zarobili duž glavne rijeke. Angažirajući Francuze u bitci kod Dettingena, Britanci i njihovi saveznici uspjeli su odbaciti nekoliko neprijateljskih napada i pobjeći iz zamke. Izuzetno aktivan tokom bitke, tinejdžer Wolfe je imao konja pucanog ispod sebe i njegovi su postupci zapazili vojvodu od Cumberlanda. Unaprijeđen u kapetana 1744. godine, premješten je u 45. pukovski pokret.

Vidjevši malu akciju te godine, Wolfeova je jedinica služila u neuspjeloj kampanji feldmaršala Georgea Wadea protiv Lille-a. Godinu dana kasnije, propustio je bitku kod Fontenoyja, jer je njegov puk upućen na garnizonsku dužnost u Gent. Napustivši grad malo prije nego što su ga Francuzi osvojili, Wolfe je dobio unapređenje za brigadnog majora. Nedugo zatim, njegova pukovnija je pozvana u Britaniju kako bi pomogla u pobjedi protiv pobune Jacobite koju je predvodio Charles Edward Stuart.

Četrdeset i pet

Pod nazivom "Četrdeset pet", snage Jacobita pobijedile su ser Johna Copea u Prestonpanu u septembru, nakon što su postavili efektivni Highlandov naboj protiv vladinih linija. Pobjednički, Jakobiti su krenuli prema jugu i napredovali sve do Derbija. Izbačen u Newcastle kao dio Wadeove vojske, Wolfe je služio pod general-potpukovnikom Henryjem Hawleyem tokom kampanje za srušavanje pobune. Pomičući se prema sjeveru, sudjelovao je u porazu kod Falkirka 17. siječnja 1746. Povlačeći se u Edinburgh, Wolfe i vojska prešli su pod komandu Cumberlanda kasnije tog mjeseca.

Pomičući se prema sjeveru, u potrazi za Stuartovom vojskom, Kumberland je prezimio u Aberdeenu prije nego što je u aprilu nastavio kampanju. Marširajući s vojskom, Wolfe je 16. aprila učestvovao u odlučujućoj bitci kod Cullodena, u kojoj je vojska Jacobitea bila srušena. U jeku pobjede u Cullodenu, slavno je odbio pucati u ranjenog vojnika Jacobitea uprkos naredbama vojvoda od Cumberlanda ili Hawleyja. Taj čin milosrđa kasnije ga je podario škotskim trupama pod njegovom komandom u Severnoj Americi.

Kontinent i mir

Vraćajući se na kontinent 1747. godine, Wolfe je tijekom kampanje za obranu Maastrichta služio pod general-bojnikom, Johnom Mordauntom. Učestvujući u krvavom porazu u Lauffeldskoj bitki, ponovo se istaknuo i zaradio službenu pohvalu. Ranjen u borbama, ostao je na terenu dok sporazumom iz Aix-la-Chapelle-a nije okončan sukob početkom 1748.

Već veteran u dobi od dvadeset i jedne godine, Wolfe je promaknut u majora i dodijeljen je da komanduje 20. pješačkim pukom u Stirlingu. Često se boreći sa lošim zdravljem, neumorno je radio na poboljšanju svog obrazovanja i 1750. dobio unapređenje za potpukovnika. 1752. Wolfe je dobio dozvolu za putovanje i putovao je u Irsku i Francusku. Tokom ovih izleta, usavršavao je studije, uspostavio nekoliko važnih političkih kontakata i posjetio važna ratišta poput Bojna.

Sedmogodišnji rat

Dok je bio u Francuskoj, Wolfe je primio publiku kod Luja XV i radio na unapređenju njegovih jezika i vještina mačevanja. Iako je želio ostati u Parizu 1754. godine, opadajući odnos Britanije i Francuske prisilio je njegov povratak u Škotsku. S formalnim početkom Sedmogodišnjeg rata 1756. (borbe su počele u Sjevernoj Americi dvije godine ranije) promaknut je u pukovnika i naređen u Canterbury u Kentu da se brani od predviđene francuske invazije.

Prebačen u Wiltshire, Wolfe se nastavio boriti sa zdravstvenim problemima, zbog čega su neki vjerovali da pati od konzumiranja. 1757. pridružio se Mordauntu zbog planiranog napada amfibija na Rochefort. Služeći kao general-majstor za ekspediciju, Wolfe i flota plovili su 7. septembra. Iako je Mordaunt zarobio Île d'Aix na moru, pokazao se nevoljko da se pritisne na Rochefort, iako je iznenadio Francuze. Zagovarajući agresivnu akciju, Wolfe je izviđao prilaze gradu i više puta je zatražio da trupe izvrše napad. Zahtjevi su odbijeni i ekspedicija je završila neuspješno.

Louisbourg

Uprkos lošim rezultatima na Rochefortu, Wolfeovi postupci priveli su mu pažnju premijera Williama Pitta. Želeći proširiti rat u kolonijama, Pitt je promaknuo nekoliko agresivnih časnika u visoke činove s ciljem postizanja odlučujućih rezultata. Uzdižući Wolfea do brigadnog generala, Pitt ga je poslao u Kanadu na službu pod general bojnika Jefferyja Amhersta. Sa zadatkom da zauzmu tvrđavu Louisbourg na ostrvu Cape Breton, njih dvoje su formirali efikasan tim.

U junu 1758. godine vojska je krenula sjeverno od Halifaxa u Novoj Škotskoj uz mornaričku podršku koju je pružio admiral Edward Boscawen. Osmog lipnja Wolfe je dobio zadatak voditi otvorena slijetanja u zaljev Gabarus. Iako su ga podržale puške Boscawenove flote, Wolfe i njegovi ljudi su u početku spriječeni da slete od strane francuskih snaga. Izgurani na istok smjestili su malo područje slijetanja zaštićeno velikim stijenama. Izlazeći na obalu, Wolfeovi ljudi osigurali su malu plažu koja je omogućila da ostatak Wolfeovih ljudi sleti.

Dobivši uporište na obali, igrao je ključnu ulogu u zauzimanju grada Amhersta narednog mjeseca. Uzet je Louisbourg, Wolfeu je naređeno da izvrši proboj u francuska naselja oko zaljeva St. Lawrence. Iako su Britanci željeli napasti Quebec 1758. godine, poraz u bitki kod Carillona na jezeru Champlain i kasnost sezone spriječili su takav potez. Vraćajući se u Britaniju, Wolfe je dobio zadatak Pitta s hvatanjem Quebeca. S obzirom na lokalni čin general bojnika, Wolfe je plovio flotom koju je vodio admiral sir Charles Saunders.

U Quebec

Došavši iz Quebeca početkom juna 1759., Wolfe je iznenadio francuskog zapovjednika, markiza de Montcalma, koji je očekivao napad sa juga ili zapada. Uspostavljajući svoju vojsku na Ile d'Orléans-u i na južnoj obali St. Lawrencea u Point Levisu, Wolfe je započeo bombardiranje grada i prevezao brodove pored svojih baterija do rekonstruatora za mjesta slijetanja uzvodno. Wolfe je 31. jula napao Montcalm u Beauportu, ali je bio odbijen velikim gubicima.

Stidljiv, Wolfe se počeo fokusirati na slijetanje zapadno od grada. Dok su britanski brodovi jurili uzvodno i prijetili opskrbnim linijama Montcalma do Montreala, francuski vođa bio je primoran rasipati svoju vojsku uz sjevernu obalu kako bi spriječio Wolfea da prijeđe. Ne vjerujući da će još jedan napad na Beauport biti uspješan, Wolfe je počeo planirati slijetanje odmah iza Pointe-aux-Trembles.

Ovo je otkazano zbog lošeg vremena i 10. septembra je obavijestio svoje zapovjednike da namjerava prijeći na Anse-au-Foulon. Mala uvala jugozapadno od grada, prizemna plaža na Anse-au-Foulonu zahtijevala je od britanskih trupa da se spuste na obalu i popnu na padinu i mali put da bi stigli do Abrahamovih ravnica. Krećući se naprijed u noći 12. na 13. septembra, britanske snage uspjele su se spustiti i do jutra stići do ravnica.

Abrahamove ravnice

Formirajući za bitku, Wolfeovu vojsku suočile su francuske trupe pod Montcalmom. Napredujući za napad u koloni, Montcalmove linije brzo su razbile britansku mušketiranu vatru i ubrzo su se počele povlačiti. Rano u bitci, Wolfe je pogođen u zglob. Prekrivanje ozljede nastavio je, ali ubrzo je pogodio u stomak i prsa. Izdajući posljednje naredbe, umro je na terenu. Dok su se Francuzi povlačili, Montcalm je smrtno ranjen i sljedećeg dana umro. Dobivši ključnu pobjedu u Sjevernoj Americi, Wolfeovo tijelo vraćeno je u Britaniju gdje je internirano u porodični trezor u crkvi St. Alfege, Greenwich, zajedno s ocem.

Smrt Wolfea od Benjamina Westa. Izvor fotografije: Public Domain


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos