Zanimljivo

Australijski masivni problem divljih zečeva

Australijski masivni problem divljih zečeva

Kunići su invazivna vrsta koja je već 150 godina uzrokovala ogromnu ekološku pustošenje na kontinentu Australije. Razmnožavaju se nekontroliranom brzinom, konzumiraju oranice poput skakavaca i značajno doprinose eroziji tla. Iako su neke vladine metode iskorjenjivanja kunića uspješne u kontroli njihovog širenja, ukupna populacija kunića u Australiji još uvijek je daleko izvan održivih mogućnosti.

Istorija zečeva u Australiji

1859. godine, čovjek po imenu Thomas Austin, posjednik Winchelseaja, Victoria je uvezla 24 divlja zeca iz Engleske i pustila ih u divljinu radi sportskog lova. U toku nekoliko godina, ta 24 zeca su se pomnožila u milione.

Do 1920-ih, manje od 70 godina od svog uvođenja, populacija kunića u Australiji povećala se na oko 10 milijardi, reproducirajući se brzinom od 18 do 30 po jednoj ženki zeca godišnje. Zečevi su počeli migrirati diljem Australije brzinom od 80 milja godišnje. Nakon što su uništili dva miliona hektara cvjetnih krajeva Victoria, oni su prošli kroz države Novi Južni Wales, Južna Australija i Queensland. Do 1890. godine zečevi su primećeni skroz u Zapadnoj Australiji.

Australija je idealna lokacija za plodnog kunića. Zime su blage, pa se mogu uzgajati gotovo cijelu godinu. Postoji obilje zemlje s ograničenim industrijskim razvojem. Prirodno nisko raslinje pruža im utočište i hranu, a godine geografske izolacije ostavile su kontinent bez prirodnog predatora za ovu novu invazivnu vrstu.

Trenutno kunić obitava na oko 2,5 miliona kvadratnih kilometara Australije s procijenjenom populacijom od preko 200 miliona.

Divljački australijski kunići kao ekološki problem

Uprkos svojoj veličini, velik dio Australije je suh i nije u potpunosti pogodan za poljoprivredu. Kakvo je plodno tlo na kontinentu sada prijeti i zec. Prekomjerna ispaša kunića smanjila je vegetativni pokrov, omogućujući vjetru da erodira gornja tla. Erozija tla utječe na regeneraciju i apsorpciju vode. Zemljišta s ograničenim vrhom tla mogu također dovesti do otjecanja poljoprivrede i povećanog slanosti. Stočna industrija u Australiji snažno je utjecala na zeca. Kako se prinosi hrane smanjuju, tako se povećava i populacija goveda i ovaca. Da bi nadoknadili, mnogi poljoprivrednici proširuju svoj stočni i prehrambeni način, uzgajajući širu zemlju i na taj način dodatno doprinoseći problemu. Poljoprivredna industrija u Australiji izgubila je milijarde dolara od izravnih i indirektnih učinaka kunića kunića.

Uvođenje zeca je opteretilo i autohtone divlje životinje u Australiji. Kunići su krivi za uništavanje biljke eremofile i različitih vrsta drveća. Budući da će se kunići hraniti sadnicama, mnoga se stabla nikad ne mogu razmnožavati, što dovodi do lokalnog izumiranja. Uz to, zbog izravne konkurencije hrane i staništa, populacija mnogih autohtonih životinja, kao što su veći bilbijaš i svinjokosa, naglo je opala.

Mjere za kontrolu divljih zečeva

Veći dio 19. stoljeća najobičnije metode kontrole divljih zečeva bile su hvatanje tragova i pucanje. No, između 1901. i 1907., australijska vlada krenula je s nacionalnim pristupom izradom tri ograde otporne na zečeve kako bi zaštitila pastoralne zemlje Zapadne Australije. Prva se ograda protezala 1138 milja okomito niz čitavu zapadnu stranu kontinenta, počevši od točke blizu rta Keravdren na sjeveru i završavajući u luci Starvation na jugu. Smatra se najdužom neprekidnom stajaćom ogradom na svijetu. Druga ograda izgrađena je otprilike paralelno s prvom, udaljenom 55 - 100 milja zapadnije, odvajajući se od izvorne do južne obale, protežući se na 724 milje. Završna ograda prostire se 160 milja vodoravno od druge do zapadne obale zemlje. Uprkos ogromnosti projekta, ograda se smatrala neuspješnom, jer su mnogi zečevi prešli na zaštićenu stranu tokom perioda izgradnje. Uz to, mnogi su kopali i preko ograde.

Australijska vlada je eksperimentirala i sa biološkim metodama za kontrolu populacije divljih zečeva. 1950. komarci i buve koji su prenijeli virus myxoma pušteni su u divljinu. Ovaj virus, pronađen u Južnoj Americi, utječe samo na zečeve. Oslobađanje je bilo vrlo uspešno, jer je procenjeno 90-99 procenata populacije zečeva u Australiji. Nažalost, pošto komarci i buve obično ne nastanjuju sušna područja, mnogi zečevi koji žive u unutrašnjosti kontinenta nisu bili pogođeni. Mali procenat stanovništva također je razvio prirodni genetski imunitet na virus i nastavili su se razmnožavati. Danas je samo oko 40 posto zečeva još uvijek podložno ovoj bolesti.

Za borbu protiv smanjene efikasnosti mikoma, muhe koje nose zečju hemoragijsku bolest (RHD) puštene su u Australiji 1995. Za razliku od myxoma, RHD je u stanju da se infiltrira u sušna područja. Bolest je pomogla smanjenju populacije zečeva za 90 posto u sušnim zonama. Međutim, poput miksomatoze, RHD je još uvijek ograničena geografijom. Budući da je njegov domaćin muva, ova bolest ima vrlo mali utjecaj na hladnije, veće kišne regije obalne Australije gdje su muhe manje rasprostranjene. Štaviše, kunići počinju razvijati i otpornost na ovu bolest.

Danas mnogi poljoprivrednici i dalje koriste konvencionalna sredstva za iskorjenjivanje kunića iz njihove zemlje. Iako je populacija kunića djelić onoga što je bila u ranim 1920-ima, ona i dalje opterećuje eko-i poljoprivredni sistem zemlje. Oni žive u Australiji više od 150 godina i dok se savršen virus ne nađe, vjerojatno će ih biti još nekoliko stotina.

Reference

  • Australijska vlada: Ministarstvo za održivost, okoliš, vode, stanovništvo i zajednice (2011, 27. svibnja). Feral Animals in Australia. Preuzeto sa: //www.environment.gov.au/biodiversity/invasive-species/feral-animals-australia
  • ABC Science (2009, 09. travnja). Bitka u Australiji sa zečicom. Preuzeto sa: //www.abc.net.au/science/articles/2009/04/08/2538860.htm
  • Broomhall, F. H. Najduža ograda na svijetu. Carlisle, Zapadna Australija: Hesperian Press, 1991


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos